《英雄联盟:双城之战》Polygon 剧评:有史以来最优秀的 LOL 故事

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作为一款广受欢迎的多人游戏,《英雄联盟》的剧情一直算不上丰富。为了将符文之地的世界观与英雄背景故事统合进一个共同的叙事中,开发商拳头游戏曾进行过多次尝试,但一直没有达到理想的效果。游戏中有不少魅力四射的角色与城市,却只有很少的东西能把它们联系在一起。

但这片空白,也让拳头游戏与 Netflix 联合推出的动画剧集《英雄联盟:双城之战》有了施展拳脚的空间,它不仅让玩家们熟知的世界变得更加立体丰满,还是用一种对新人非常友好的方式做到了这一点。

《双城之战》的故事主要发生在《英雄联盟》最为重要的两座城市——皮尔特沃夫和祖安。它们地处同一区域,一城在上一城在下,就像是一对姐妹城市。上面的是皮尔特沃夫(简称皮城),一座重视科学的理想主义大都市,自我标榜为「进步之城」。下方的则是充斥着犯罪和不稳定技术的反乌托邦城市——祖安(早年人们都叫它「底城」)。

《英雄联盟》玩家们大多都很熟悉这两座城市的故事。不过,虽然游戏中基本上都是「正皮城 VS 邪祖安」,但动画为我们讲述了一段更加复杂的历史。多年以来,皮城一直刻意打压底城发展、强迫底城领袖签署不平等条约,还利用庞大警力高压统治贫困人口。数十年的苛待将愤懑不平的底城市民推向了神秘人物「希尔科」——他承诺要将「底城」变成自由的「祖安」,并不惜一切代价让祖安获得战胜皮城的力量。

如果你觉得这设定听着像青少年小说,那就对了,因为它确实是。《双城之战》绝不是给小孩子看的,它有着黑暗的基调,也有着脏话、血腥、令人不安的场景、大量的打斗。不过这些都没有超过 PG-13 的程度,而且主题和角色都比较容易理解。它处于一个少见的理想位置:比漫威电影更加黑暗,但没有达到「残酷黑暗」(Grimdark)或是只适合成年人看的程度。

这种平衡为《双城之战》的角色们提供了舞台,而剧中角色也撑起了这部动画——作为一部《英雄联盟》作品,它也理应如此,在《英雄联盟》的 12 载春秋中,吸引玩家重返游戏的不仅有它的玩法,还有它的角色们。老玩家或许已经和喜爱的角色们一起战斗了至少千百个小时,不管玩家喜爱的是英雄的技能还是个性,大部分玩家都与他们最常用的英雄建立了深厚的感情。

但不管英雄们多受喜爱,游戏中的他们都只是一些漂亮的模型,只能偶尔用巧妙的台词透露一下自己的身份、展示一下自己的性格。除了官网上的一些简短介绍外,《英雄联盟》的英雄们普遍没有具体的背景故事,而这正是《双城之战》解决的问题。

蔚和金克丝蔚和金克丝

不过《双城之战》没有强行将几十号英雄都塞进动画,而是聪明地将重点放在了几个关键英雄和一些新角色身上。他们的故事被分成了 3 个章节,每个章节又各有 3 集,各章节之间都有数年的时间间隔。每个章节都像是一部有着自己故事线的电影,也提供了充足的时间来深入挖掘角色们的人生历程。

在拳头为剧评人提供的前四集动画中,故事聚焦于生活在皮城和祖安的两对角色:蔚与金克丝这对姐妹,还有杰斯和维克托这对科学合作伙伴。四者都是《英雄联盟》中的英雄(尽管人气各不相同),而他们的故事也巧妙地体现出了他们所在城市的特点。

蔚和金克丝是在底城长大的孤儿,但在童年之后踏上了不同道路,最终成长为玩家们熟悉的英雄,不过对于非玩家来说,故事结局或许相当出人意料。《双城之战》为不同观众打造了两种非常不同的体验,而这两种体验都同样地令人满足,这是一个相当值得钦佩的成就,也证明了每个角色塑造得有多么丰满。

希尔科希尔科

在前四集中,金克丝和蔚的故事提供了《双城之战》的情感中心。这部动画从不畏避出人意料的悲剧,这一点在金克丝的身上尤为突出,她有着最多的故事需要介绍,而在前三集中,这个努力想要走出姐姐的光环、找到自己一席之地的女孩带来了很有感染力的演出。

但杰斯和维克托才更能体现出《双城之战》更加宏大的主题。两人都是天才科学家,各自的发明也都让皮城的科技飞速进步。不过,虽然两人曾在早年携手合作,但他们在一件事上产生了分歧:为了科学,就可以置大众的安全于不顾吗?随着两人的分歧越来越难以调和,《双城之战》也用他们之口诠释了皮城和祖安的意识形态,希望这代表后续章节也会继续深入探索两座城市的哲学理念。

故事中还出现了几张熟悉的面孔,比如凯特琳、艾克、黑默丁格,另外也有一些新角色登场,比如范德尔、梅尔,以及前面提到的反派希尔科。虽然这些新角色看上去都很有趣,但遗憾的是,前几集里他们的出场时间都非常短(但随着剧情不断发展,他们的镜头或许会变多)。当然,动画也暗示了后续会有几个还没露面的英雄出场。

不管这些小暗示最后会不会成真,这都是一个很巧妙的手法。游戏中只有比较简略的世界观设定,因此《双城之战》并不依赖于观众对符文之地的了解。但剧中的数十个彩蛋,以及一些对未来事件的预兆,都可以让玩家们会心一笑。而故事本身也并不晦涩,老玩家和新观众都能获得良好的观剧体验。

对于一个设定在符文之地这种奇幻世界的剧集来说,角色与设定的表现力很大程度上都取决于美术设计和画面,而这也是《双城之战》给人留下最深印象的地方。

这部由拳头和 Fortiche Production 联手打造的作品有着华丽的画面,让人赏心悦目(尤其是和 Netflix 那些人物设计简单、角色表现力不足的动画相比较时)。《双城之战》有着类似于油画的画风,在呈现广阔的郊外风景、用定场镜头展现皮城与祖安高大的塔楼和蔓延的建筑群时,这种画风有着很强的视觉冲击力。

《双城之战》在角色造型方面也十分成功,它们与《英雄联盟》的设计一脉相承,但又显得更加自然。角色面部表情丰富,可以很好地传递出他们的情绪,不过有一些肢体喜剧的效果不算好。战斗场景也很优秀,它们很好地结合了慢动作与特殊角度镜头,有一场爆炸戏出色地运用了多个视角,在保证画面动感、刺激的同时,也让观众清楚地看到了这一瞬间发生的事情。

拳头本可以用更少的成本打造一部专为粉丝服务的动画,这是一个保险的做法,粉丝们估计也会非常高兴。但拳头和 Fortiche 最终选择了一条可以触及更多观众的道路,并成功创造出一个美丽而有趣的作品,既为老粉丝们喜爱的世界增添了色彩,也照顾到了新观众的体验。

翻译:Ken 桑 编辑:Tony

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