回顾 Xbox 20 年走过的漫漫长征路

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自 2001 年 11 月 15 日在北美地区发售初代 Xbox 主机以来,Xbox 这一品牌已经走过了 20 个年头。想当年以 Windows 操作系统闻名全球的 IT 巨人微软要进军游戏行业的消息一出,直接在行业内掀起了滔天巨浪。此后 Xbox 品牌先后发售了初代 Xbox、Xbox 360、Xbox One、Xbox Series X|S 等一系列的游戏主机,并伴随硬件推出了《光环》、《战争机器》、《极限竞速》等众多高人气游戏系列,以此为契机一步一步被玩家们所熟悉和接受。那么,Xbox 究竟在这 20 年间为游戏行业带来了什么呢?下文就将带你一同回顾 Xbox 这 20 年一路走来的轨迹。

初代 Xbox 发售

2000 年 3 月,微软正式宣布将进军家用游戏主机市场。在一年之后的 2001 年 11 月 15 日,初代 Xbox 主机于北美地区发售,并在纽约举办了盛大的首发活动。而与主机本体同时发售的,还有初代《光环》,这也使其成为了代表 Xbox 的一个重要 IP。

在北美地区发售 3 个月后的 2002 年 2 月 22 日,初代 Xbox 主机正式在日本地区发售。在 SHIBUYA TSUTAYA 举行的首发活动上,彼时的微软 CEO 比尔盖茨也亲自亮相,一度引发了热烈的讨论。


Xbox Live 在线服务开始运营

说到 Xbox,那肯定不能忽视 Xbox Live 服务。作为给自家主机提供支持的在线服务,Xbox Live 于初代 Xbox 发售约一年后正式推出,并凭借其方便的设计收获了众多玩家的好评,使得 Xbox Live 逐渐成为了 Xbox 品牌不可或缺的一份子。在今年一月,Xbox Live 的月活跃用户已突破 1 亿人。不过微软已在 3 月份将 Xbox Live 正式更名为 Xbox Network。

Kinect 发售

向来积极投身于前沿科技领域的微软在 2010 年推出了能通过识别用户的动作和声音来进行游戏操作的设备 Kinect,给当时的游戏业界带来了巨大冲击。在 2013 年 Xbox One 主机发售时,Kinect 还曾作为首发同捆硬件一并推出。尽管该设备已于 2017 年正式宣布停产,但其中的诸多技术如今也依然被广泛应用于医疗、商务等领域。

2010 年发售的初代 Kinect。2013 年与 Xbox One 主机同捆发售的是第二代产品2010 年发售的初代 Kinect。2013 年与 Xbox One 主机同捆发售的是第二代产品

ID@Xbox 项目启动

自 2008 年在线上推出 Xbox LIVE Indie Games 计划后,微软就一直致力于探索独立游戏领域,并于 2014 年正式启动 ID@Xbox 项目。作为一个助力全世界的独立游戏开发者实现数字游戏自主发行的项目,ID@Xbox 目前已经协助推出了超过 2000 款独立游戏作品。

今年引发了不少话题的《12 分钟》也是 ID@Xbox 项目的产物今年引发了不少话题的《12 分钟》也是 ID@Xbox 项目的产物

Xbox Game Pass 服务推出

游戏订阅制服务 Xbox Game Pass 在 2017 年推出之后,立刻就成为了近几年提及 Xbox 品牌时所不可忽视的重要一员。通过每月支付一定的订阅费用,玩家将能够免费游玩超过 100 款的各类型游戏。在今年 1 月,该服务的订阅用户数已超过 1800 万人,并且微软官方目前也正式面向 Xbox Game Pass 会员推出了云游戏服务 Xbox Cloud Gaming,所以玩家还将能够在该服务支持的云游戏设备上游玩 Xbox 游戏。

成立 Xbox Game Studios

从 2000 年 3 月设立 Microsoft Games 部门,推出初代 Xbox 主机以来,微软一直在通过收购优秀的游戏开发工作室来充实自家的游戏阵容。2019 年 2 月,微软旗下的第一方游戏工作室群正式更名为 Xbox Game Studios,并且再度强化了自身的工作室阵容。目前 Xbox Game Studios 已拥有包括开发《光环》系列的 343 Industries、开发《战争机器》系列的 The Coalition 在内的 23 家工作室。此外,微软还在今年三月收购了 Bethesda Softworks 的母公司 ZeniMax。

Xbox 硬件发展史回顾

Xbox —— IT 巨头携带高性能主机首次参战

北美发售日:2001 年 11 月 15 日

日本发售日:2002 年 2 月 22 日

全球累计销量:2400 万台

日本国内销量:47 万 2992 台

初代 Xbox 是曾为世嘉的 Dreamcast 主机提供 Windows CE 系统的微软所推出的首台家用游戏主机,最早于 2001 年 11 月 15 日在北美地区发售,并于 3 个月后的 2002 年 2 月 22 日登陆日本市场。伴随着 2001 年 3 月 31 日世嘉宣布从家用主机硬件市场全面撤退,日本国内媒体也顺势以这台主机的颜色为灵感,将初代 Xbox 的发售称之为主机业界的「黑船来袭」事件。

从硬件规格上来看,初代 Xbox 采用了英特尔制造的 CPU、英伟达旗下的 GPU,以及众多高端 PC 才会配备的零部件,性能表现非常卓越,并且还是当时唯一一台支持杜比数字 5.1 声道的游戏主机。虽然北美地区首发的同捆手柄尺寸相对有些大,但日版手柄却特地根据亚洲人的手型进行了调整,并在后来逐渐成为了全世界通用的 Xbox 手柄规格。

Xbox Special Edition(2002 年 2 月 22 日发售)Xbox Special Edition(2002 年 2 月 22 日发售)
Xbox 霞 蓝色限定版(2004 年 3 月 26 日发售)Xbox 霞 蓝色限定版(2004 年 3 月 26 日发售)

游戏阵容方面,以 FPS 大作《光环》为首的诸多后来一直支撑 Xbox 品牌发展的作品都是在这一时期涌现。而在日本国内,Xbox 独占作品《死或生 3》也一度引发热潮。

在《死或生 3》引发热潮的同时,衍生作品《死或生 :沙滩排球》同样广受关注,导致其人气在 Xbox 360 时代也依然不减在《死或生 3》引发热潮的同时,衍生作品《死或生 :沙滩排球》同样广受关注,导致其人气在 Xbox 360 时代也依然不减

Xbox 360 —— 世界上第一台高清游戏主机

北美发售日:2005 年 11 月 22 日

日本发售日:2005 年 12 月 10 日

全球累计销量:8580 万台

日本国内销量:161 万 6128 台

在初代 Xbox 主机发售约 4 年后,下一代主机 Xbox 360 正式推出。作为全世界首台拥有高清(HD)画质的游戏主机,Xbox 360 第一次支持了 1920×1080 的画面分辨率。机器本身采用了和 IBM 共同开发的多核 CPU,并搭载有 512 MB 的内存,整体性能相比初代 Xbox 有了大幅提升。由于初版 Xbox 360 主机的前面板支持自定义改造,所以当时市场上还一度出现了许多相关商品。

在 Xbox 360 上,日式游戏的阵容得到了进一步强化,其中第一方游戏就包括由坂口博信和鸟山明共同开发的《蓝龙》,以及由坂口博信和井上雄彦、植松伸夫联手打造的《失落的奥德赛》等作品。而第三方游戏则涌现出了 Square Enix 开发的《星之海洋 4 最后的希望》、万代南梦宫开发的《薄暮传说》等众多 RPG 作品。

此外,丰富的硬件类型也是 Xbox 360 的一大特征。比如官方曾推出过不内置硬盘的 Xbox 360 精简版,以及提供 HDMI 接口与 120 GB 硬盘的 Xbox 360 精英版。

Xbox 360 精英版(2007 年 10 月 1 日发售)Xbox 360 精英版(2007 年 10 月 1 日发售)
新版 Xbox 360(2013 年 9 月 19 日发售)新版 Xbox 360(2013 年 9 月 19 日发售)

Xbox One —— 娱乐功能更加丰富的整合型主机

北美发售日:2013 年 11 月 22 日

日本发售日:2014 年 9 月 4 日

全球累计销量:4989 万台

日本国内销量:11 万 4831 台

同捆 Kinect 传感器的初版 Xbox One 主机最早于 2013 年 11 月 22 日在北美地区发售,并在晚了近 10 个月之后的 2014 年 9 月 4 日才登陆日本市场,当时还一并推出了同捆和不同捆 Kinect 传感器的两种版本。作为 Xbox 品牌的新一代主机,Xbox One 推出时距离上一代主机 Xbox 360 发售已过去了 8 年之久,因此机器本身的性能也有了飞跃式的提升。除了支持安装视频、K 歌、电话等 APP 外,你甚至还能通过 Xbox One 来观看电视节目,其对于泛娱乐功能的重视可见一斑。此外,由于微软对于主机的向下兼容能力非常看重,所以在主机发售之后,官方也相继推出了能够兼容游玩 Xbox 360 和初代 Xbox 游戏的功能。

Xbox One S(2016 年 11 月 24 日发售)Xbox One S(2016 年 11 月 24 日发售)
Xbox One X(2017 年 11 月 7 日发售)Xbox One X(2017 年 11 月 7 日发售)

与 Xbox 360 相同,Xbox One 为了迎合玩家需求也推出了众多型号的硬件产品。首先是 2016 年 11 月推出了体积更小,且支持 4K 视频串流的 Xbox One S,然后又于 2017 年 11 月发售了能够游玩 4K 画质游戏的 Xbox One X。最后在 2019 年 5 月,移除了光驱的 Xbox One S All Digital Edition 也迎来了发售。

2014 年 9 月 4 日 Xbox One 日本地区首发活动现场2014 年 9 月 4 日 Xbox One 日本地区首发活动现场

Xbox Series X|S —— 支持 HDR 与光追技术的向下兼容神机

发售日:2020 年 11 月 10 日

全球累计销量:未公布

日本国内销量:11 万 3529 台

Xbox Series X|S 作为 Xbox 旗下最新一代的主机,被分为了最高支持 8K 分辨率的高性能版 Xbox Series X 和不自带光驱的廉价版 Xbox Series S。顺带一提,从性能上来讲,Xbox Series X 的处理能力约为 Xbox One X 的 4 倍。与此前的主机相比,Xbox Series X|S 不仅能带来画质更清晰的游戏画面,还支持明暗表现更分明的 HDR 功能,以及通过物理模拟的方式强化游戏光影表现的光追技术。除此之外,在游玩过程中直接切换到其他游戏时,系统将会以快照的形式保存当前游戏进度的「快速恢复」功能也是 Xbox Series X|S 的一大特色。

Xbox Series X 《光环:无限》限定版主机(2021 年 12 月 8 日发售)Xbox Series X 《光环:无限》限定版主机(2021 年 12 月 8 日发售)

但要说 Xbox Series X|S 最大的特征,那应该还是能够向下兼容初代 Xbox、Xbox 360、Xbox One 这三代主机的超强兼容性,因此玩家可以在这一台主机上畅玩 4 个世代的游戏。并且由于有了订阅制服务 Xbox Game Pass 的存在,所以玩家能以极低的成本体验到数量众多的游戏作品。

在 E3 2019 发布会上首次公开全新硬件的 Xbox 部门负责人菲尔·斯宾塞在 E3 2019 发布会上首次公开全新硬件的 Xbox 部门负责人菲尔·斯宾塞

编译:Bluestoon

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