《英雄连 3》多人模式前瞻:百尺竿头,更进一步

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2006 年,《英雄连 1》在 RTS 游戏的黄金时代问世了。1997 年的《帝国时代》(有争议)开启了一个 RTS 游戏蓬勃发展的时代,扎实的多人模式与大预算单人战役成为了那个时代的特征,而随着《星际争霸 2:自由之翼》在 2010 年发售,那个时代也走向了终点。

《英雄连 1》《英雄连 1》

在之后那些年里,萎缩的销量和持续下降的电竞热度似乎都在昭示着 RTS 游戏的衰亡,「RTS 已死」似乎已成事实。然而,在 RTS 市场变得愈发分散和五花八门的同时,它也在变得更加灵活和精妙。生存模拟(如《冰汽时代》)、僵尸(如《亿万僵尸》)、潜行(如《赏金奇兵 3》)等诸多类型都向 RTS 借鉴了不少精髓,而一些复古游戏和重制版游戏也收获了好评。随着《帝国时代 4》在不久前大获成功,可以说 RTS 已经走上了复兴之路。

而在这个时候,被玩家公认为顶级 RTS 系列的《英雄连》也重出江湖了,这着实是一件富有诗意的事情。开发商 Relic Entertainment 曾在 7 月开放过一次《英雄连 3》试玩,但这距离《英雄连 2》已经过去了八年有余。在这段空窗期里,游戏界的格局早已发生转变。

《英雄连 3》《英雄连 3》

「毫无疑问,任何类型的游戏都会有起起伏伏,」Relic 执行制作人 David Littman 告诉我,「通过《英雄连 3》,我们想要将所有玩过《英雄连》系列的玩家都拉回来。当然了,我们也想把玩家基数稍微扩大一些。我们知道,一个 RTS 新游戏必须有所创新,并且在发售时必须彻底打磨到位。」

今年夏天,Relic 在「Pre-Alpha」阶段就开启了《英雄连 3》测试,而这背后有着充足的理由:它在很大程度上打破了该系列的传统。

首先是,战役采用了回合制大地图(就像是《全面战争》和《幽浮》那样),为该系列著名的战术遭遇战增添了一层战略要素。接着是,在单机模式里,玩家可以暂停战斗,然后在暂停时输入一系列的指令。这可以让新玩家在手忙脚乱的时候静下心来,重新掌控战斗节奏。这个辅助功能如果是出在 2006 年,八成要被粉丝们一顿嘲弄。EA 阶段的测试可以让 Relic 提前试试水,看看玩家们对这些新东西作何反应。

《英雄连 3》战役《英雄连 3》战役

虽然单人模式多了不少时髦功能,但《英雄连 3》的多人模式(将于 12 月 1 日开启初测)仍然和我记忆中的前两部游戏一样——就像一场刺激、混乱的烟花表演。

「我们的游戏有一个独特公式,」游戏设计师 Matt Philip 说,「它很特别。有不少人告诉我,他们的游戏架永远都会为它留下一个位置。它有些像国际象棋,不容易过时。」

在最近的一次《英雄连 3》多人模式试玩会上,我和一位 Relic 设计师组队打了一盘 2v2 遭遇战(对手是另一位 Relic 员工以及他的 AI 队友)。战斗在一张名为「Torrente」的意大利地图上展开,这是一个小型竞技场,地图中间是密集的市中心,周边是开阔的农场。我们选择了美军(更有进攻性和机动性),我们的对手只好使用德国国防军(他们更注重防守,考虑到盟军抵达地中海战场时,德军早就在意大利扎好根了,这非常合理)。

开局不久后,我们展开了激烈的资源点争夺战,而这很快就变成了充满爆炸的拉锯战。

我操作反装甲小队摧毁敌方坦克,还造了 M4A1 谢尔曼坦克,打算从侧翼抢占地图右侧的空地。 我用老练的伞兵部队将敌方单位赶出他们驻扎的建筑。德军派出迫击炮、坦克、装甲车等各种单位攻击我的油料点,但我死死守了下来。

Torrente 几乎每一栋建筑都被我们夷为了平地。地面被炮火炸得坑坑洼洼。敌人将我步步逼退。

但后来,就像是所有故事一样,转折点出现了:我的队友让我用仅存的部队守住广场。在这支残破不堪的队伍里,有一台 M24 霞飞轻坦克,这是一个《英雄连》系列的新面孔,专门用来猎杀敌人的载具。在等待增援的时候,我把它停在了支离破碎的喷泉旁边。

接着,茫茫多的援军来了,其中还有另一个新单位:一台回收车,它不仅可以维修车辆,还能将敌军的坦克残骸化为己用。我(微不住道)的部队与我的盟友汇合后,用防御阵型护住了回收车,等待它变废为宝,将国防军坦克的残骸转化为我军单位。5 分钟后,我们向敌军基地发起总攻,并毙敌于一役。

在我向队友表达了诚挚的感谢后,Littman 说:「老派 RTS 游戏是一回事儿,但《英雄连》对我来说,并不是纯粹的 RTS。它感觉更像一个,从更高视角来玩的动作游戏,要点从来不在于鼠标有多快,或者是反应速度有多快。作为一个正在变老的人,我很喜欢这一点。我操作手柄和鼠标的速度已经不如过去了。」

「现在的策略游戏更讲究宏观层面,」Philip 说,「要指挥一个大部队。但《英雄连》的重点一直是小规模的战术体验。我们把视角设计得比较低是有理由的——可以让玩家对士兵们产生感情。我们希望有那种会成为谈资的情节出现,像是你费尽心思保住了一队步枪兵,他们的杀敌数甚至达到了 57,结果最后被友军的火箭弹团灭。

在《英雄连》发售 15 年后,RTS 界依然没有能与之相比的游戏,这充分证明了该系列的战斗系统是多么强大。大规模的战术对决才是这个系列的台柱,而基地建设和经济运营都只能屈居配角。不管是打掉一个有单位驻防的农舍,还是用装甲部队突袭敌军基地,都有着同等的刺激感。

虽然战役地图和战术暂停功能都表明《英雄连 3》正努力成为一个现代化的游戏,但它的核心 DNA 依旧完好无损。

「我认为,我们总是想从我们的幻想起步,」Philip 说。

在《英雄连》系列缺席的这些年里,RTS 游戏已经发生了很多改变——它们带来了创新、发生了蜕变、突破了曾经(在一定程度上)让 RTS 游戏止步不前的设计瓶颈。但以现在的状态而言,《英雄连 3》给我的感觉绝非苟延残喘的老古董,倒不如说,它更像是一次复出巡演的预告。如今大型 RTS 游戏有了复苏的兆头,只要《英雄连 3》能保持住现在的步调,想来它也可以利用好这一轮风潮。

《英雄连 3》多人模式初测将于北京时间 12 月 1 日凌晨 1:00 开启,持续至 12 月 7 日中午 12:00。

编译:Tony

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