《福尔摩斯:第一章》篝火评测:在成为传奇之前

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乌克兰的独立游戏开发商 Frogwares 在游戏业内算不上名声显赫,很多只关注一线 3A 大作的玩家们估计都没听说过他们的存在。但这家成立于 2000 年的工作室发展至今虽坎坷不断,却仍能屹立不倒,自然是有其出奇制胜的法宝,这个法宝就是「世界第一的名侦探」—— 夏洛克·福尔摩斯。

Frogwares 拥有「夏洛克·福尔摩斯」这个 IP 的特许经营权。从 2002 年起,每隔两到三年,他们就会推出一款《福尔摩斯》的冒险游戏。截止到上一部《夏洛克·福尔摩斯:魔鬼之女》为止,Frogwares 总计已发售了 8 部《福尔摩斯》游戏,累计销量也有 700 万套,这个成绩对于一家乌克兰的游戏公司来说已经是相当不错了(况且在乌克兰,游戏的开发成本要比发达国家低上许多)。

当然这 8 部作品并非全都成功,好评率最高的是 2014 年《福尔摩斯:罪与罚》; 2012 年的《福尔摩斯的遗嘱》因采用即时渲染和动作捕捉等技术令画面得到质的飞跃,也获得了不少玩家的肯定;但 2016 年的《魔鬼之女》重动作轻解谜的改变招来了老玩家们的不满。

在沉寂了 5 年之后,Frogwares 终于献上了系列第 9 作《福尔摩斯:第一章》。这部作品中能看到 Frogwares 在做出很多大胆的尝试。比如,本作中的主角是成为世界上最伟大的名侦探之前的青年版福尔摩斯,他为了探究母亲过世的真相前往一座岛屿城市,当然我们都知道,原作小说中几乎没有描写过福尔摩斯的过往,所以游戏的剧情是完全原创的;再比如,本作是系列第一次采用开放世界的设定,玩家可以操作福尔摩斯在岛屿上自由移动、与 NPC 对话、接手各种调查任务。而在老粉丝们最为关心的推理层面,《第一章》也更加侧重于案件的线索收集与推理过程,每个案子都需要花费 1~2 小时才能逐步解开。另外可以看出虽然这次搞了个原创剧情,但制作组还是用心地塞入了不少小彩蛋,像是 221 的房间号、福尔摩斯父母名字的由来等等,如果玩家是个「福尔摩斯痴」的话,光是这些小细节想必就能回味蛮久。

但另一方面,《福尔摩斯:第一章》并不能算是一部出色的续作,因为它能被吐槽的地方简直是掰着手指头都数不过来。

首先,游戏优化非常差(这也算是 Frogwares 的一个「传统」了)。第一次进入游戏、第一次开启菜单、或是人物放置一段时间后再移动时都有着极为明显的卡顿,即使是正常移动中晃动镜头角度时也会有肉眼可见的帧数下降,有 3D 眩晕症的玩家会感到强烈不适。

其次,复杂的推理系统配上稀烂的新手引导注定会在前期劝退一大批新人玩家。通常来说一款推理游戏的玩法无非就是「收集线索→分析线索→得出结论」这个流程,《逆转裁判》系列就属于其中的代表。而《福尔摩斯:第一章》尽管从大框架来看也还是这个套路,但却将每一步都拆分成了很多个层面。举个简单的例子,在《逆转裁判》中,我们发现了一个有暗格的盒子,那么只需要点击暗格所在的位置就可以将其打开,而在《福尔摩斯:第一章》中,同样是这个盒子,首先我们需要点击它进入调查画面,再进入专注模式才能看到开启暗格的提示。另外,不少进一步的提示需要将特定的线索固定在画面右上角后才会出现。而本作却又没有做到足够的新手引导,不熟悉系列套路的玩家很容易就会卡在某一处解谜点上无所适从。

地图功能也是意义不明的存在。这都什么年代了居然还不能在主画面上显示小地图?既然都不能显示小地图了,那指南针功能还有什么意义?而且刚到这个岛上时所有的地名都是未开启状态,需要福尔摩斯自己腿一遍才行。既然是未开启的,那么马车当然也用不了,我就想问问,作为一款走真实风格的游戏,这设计合理吗?玩家跟车夫说「我要去○○地」,车夫回答「对不起您还没有去过那里,所以我没办法带您去」?

游戏中的战斗设计也只能让人「哈哈哈」。原作中的福尔摩斯身手矫健,但在本作中的表现只能用僵硬的花拳绣腿来形容。打架全靠射击触发 QTE,判定时机也极其微妙。一旦错失反击机会,福尔摩斯就会陷入相当被动的局面。有时候把握不好攻击时机,或是 QTE 失败,就恨不得干脆给对方脑袋送一枪子儿完事……

尽管 Frogwares 将「开放世界」作为了《福尔摩斯:第一章》的一个卖点,但在实际游戏体验中却能明显感觉到无论是开放世界还是战斗都没做好,甚至会让玩家感到迷惑与不便。加入开放世界似乎只是为了让玩家在地图中移动时可以遇到一些支线任务的NPC,以及方便玩家能欣赏这座异国小岛城市的美景。而那些与任务无关的 NPC,你去和他们对话也只会收获到各种莫名其妙无厘头的回答。如果 Frogwares 能把不必要的跑腿删掉,再把战斗优化得只剩 QTE,体验应该能好上不少吧。

其实 Frogwares 这几年过得也挺不容易的。2017 年的时候,他们 CEO 接受媒体采访时还野心勃勃地表示,《福尔摩斯》系列为 Frogwares 积累了雄厚的开发经验,他们可以去尝试一些全新的 IP 了。于是在 2019 年,Frogwares 开发的以克苏鲁神话为基础的动作冒险恐怖游戏《沉没之城》经由 BigBen Interative(现已改名为 Nacon) 代理发售。结果这游戏刚卖了几个月,开发商和发行商就打起了官司。

Frogwares 认为他们签的合同内容是 Nacon 只负责发行和销售,而 Nacon 却向他们所要《沉没之城》的源代码。而另一方面, Nacon 同时又收购了一家同样制作过克苏鲁神话题材游戏的工作室,索要源代码这一行为背后的含义不言而喻。Nacon 方面也没客气,干脆就不再给 Frogwares 销售分成了。

商战无正义,个中对错作为外人的玩家很难分辨。单从结论来看,《沉没之城》曾经一度从各大游戏平台下架,又于今年年初回归,发行商一栏依旧是挂着 Nacon 的名字。但作为一家地处乌克兰的二线独立游戏开发商,在这场版权之争中即便没有元气大伤,恐怕多少也会伤筋动骨。这样的环境下,他们还能把《福尔摩斯:第一章》做出来,并且加入了不少新的想法(虽然可能没做好),已经是蛮值得敬佩的了。

《福尔摩斯:第一章》现在迫切需要解决的还是优化问题(哦对了中文版还有一些错字和奇怪的外国腔翻译)。优化好了,其他问题即便得不到解决,也不至于对玩家的体验造成太负面的影响。等优化补丁出了,再赶上一波打折的话,本作还是可以买来玩一玩的。当然如果你想跳坑《福尔摩斯》这个系列,我个人还是建议先从《福尔摩斯:罪与罚》开始。

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