《黑客帝国:觉醒》:畅想虚幻 5 引擎未来叙事潜力

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一个以《黑客帝国》世界为背景的全新互动体验刚刚上线,玩家现在可以在 PlayStation 5 和 Xbox Series X/S 上身临其境地体验 Epic Games 的虚幻 5 引擎了。虽然《黑客帝国:觉醒》演示与《黑客帝国:矩阵重启》(该系列的第四部电影)之间并没有明确关联,但 Epic 表示,该演示将让玩家体验「未来叙事可能」。

Polygon 有机会与技术总监 Jeff Farris 和艺术总监 Jerome Platteaux 坐下来,聊一聊 Epic 与《黑客帝国:矩阵重启》导演拉娜·沃卓斯基展开的合作。

Platteaux 表示,《黑客帝国:觉醒》是从 Epic 一个特别项目团队中诞生的。该团队由工作室的一群开发人员和技术美术组成,他们致力于制作旨在展示虚幻引擎最新技术创新成果的年度技术演示。「去年我们做了 PS5 的演示片『Lumen in the Land of Nanite』,几年前我们做了电梯中帝国冲锋队的光线追踪演示,」Platteaux 说道。

对于 2021 年的虚幻 5 引擎演示,团队希望有所突破 —— 不仅要展示引擎渲染动态开放世界环境的能力,而且要让玩家能够真正地亲身体验。

「我们觉得『Lumen in the Land of Nanite』是一个非常出色的演示,但因为玩家不能自己上手体验,还是有一些不妥」Farris 告诉 Polygon。「应该有很多人都相信它的真实性,但显然还是有部分人是抱有疑问的。因此,我们想要通过这个演示展示所有新系统,并将它们推向世界。我们想要更进一步、加大筹码,把这些新技术真正地放到消费者手中。」

于是,团队下一步思考的问题就是要做一个完全原创的演示,还是基于现有 IP 进行创作。团队通过 Epic Games 的首席技术官 Kim Libreri(他曾担任过《黑客帝国》三部曲的视觉特效主管)和 Platteaux 本人(他曾参与过《黑客帝国 2:重装上阵》和《黑客帝国3:矩阵革命》)与正在拍摄《黑客帝国:矩阵重启》的拉娜·沃卓斯基取得了联系。在得到沃卓斯基的许可后,团队就开始创作一个以黑客帝国宇宙为背景、展示虚幻 5 引擎技术能力的独立交互演示。

演示的开场是一个由虚幻 5 引擎实时重现的《黑客帝国》场景 —— 由基努·里维斯扮演的托马斯·安德森睡着在他电脑桌前。年轻里维斯的模型是基于《黑客帝国 2:重装上阵》时使用的原始 CG 模型、并在虚幻 5 中渲染、增加了视觉细节和保真度制作而成。在这个场景之后,便是由沃卓斯基自己编导的里维斯实景真人场景。

「当时我们就问自己:『我们能不能试想一下未来的叙事会是什么样的?』,」Platteaux 说道。而这个演示本身就在试图通过实例来回答这个问题 —— 结合实景真人影像和计算机生成的实时图像、通过交互动作场景和一个可实际探索穿越的开放世界环境实现。尽管被压缩在了一个 10 分钟的演示空间中,《黑客帝国:觉醒》就像是该系列电影最初跨媒介叙事的自然延续。

演示的介绍中包括了一段里维斯和凯瑞·安·莫斯分别重新扮演尼奥和崔妮蒂的影片,是《黑客帝国:矩阵重启》在柏林制作时一起拍摄的。玩家在试玩过程中控制的人类抵抗战士 IO 则是基于 Epic 今年早些时候发布的工具 MetaHuman Creator 预告片中的一个角色创作而来。

「这是展示人物外观和表现力的极佳机会,因为他们必须和基努以及凯瑞-安这样的真人站在一起,」Platteaux 说道。《黑客帝国:觉醒》在系列本身令人着迷的哲学思考和枪林弹雨的惊险刺激之间达成了一种很好的平衡,让玩家在进入开放世界城市中无拘无束地漫游之前,先有机会体验一场开阔高速公路上的快节奏枪战。总而言之,该演示花了一个 20 多人团队一年多的时间才完成。

当被问及《黑客帝国:觉醒》与《黑客帝国:矩阵重启》之间是否有任何明确关联时,Farris 和 Platteaux 强调,该演示是一个完全独立的体验,而且只是演示、不是游戏。虚幻 5 引擎将于 2022 年春季发布,Platteaux 兴奋地强调,届时还将开放用于创作《黑客帝国:觉醒》的资产。

「未来,我们将看到小团队也能够以某种方式使用这些工具来创造大体量的环境,」Platteaux 说道。「虚幻 5 引擎的使命就是为这些群体赋能。」

翻译:April 编辑:豚骨拉面

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