2021 年终回顾,这一年都发生了哪些大事?

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2022 年的新年钟声已经敲响,值此辞旧迎新之际,就让我们一起回顾一下 2021 年里游戏业发生的重大事件吧。尽管无法细数每一条重要新闻,但从热门游戏到震惊世界的争议,再到疫情对游戏业的影响,我们会尽量囊括 2021 年最重大的新闻。

延期和短缺

我想要大胆宣布:2021 年是电子游戏的丰收年。从《光环:无限》《生化危机 8:村庄》《极限竞速:地平线 5》等三 A 大作佼佼者,到《邪恶冥刻》《历历在目》《沙贝》等独立游戏宠儿,2021 年应有尽有。

在新冠疫情的第二年里,许多人被迫在家度过大量时间,而这些优秀作品就像是一场场及时雨,缓解了我们的焦躁。然而疫情尚未结束,它依然在各方各面影响着游戏业的生产流程,导致硬件持续短缺、众多游戏延期发售。

任天堂在 2021 年发行了新款的 Switch OLED 主机,而 PS5 和 Xbox Series X|S 依然持续缺货——尽管自发售后它们已经经历了两个圣诞节。虽然游戏受到的影响很大,但这也不是游戏业独有的窘境——全球供应链都受到疫情冲击,各类产品的出货速度都有所下滑。根据雅虎财经在 2021 年 4 月的报道,全球芯片短缺影响了 169 个不同行业,电子游戏业只是其中之一。

更为复杂的是,许多实行居家办公政策的公司依然无法回归办公室。虽然这对所有人都更加安全,但它确实影响了开发进度。这或许并非延期的唯一原因,游戏开发是一项复杂、困难的工作,很多方面都有可能出现意外,但《战神:诸神黄昏》《地平线 西之绝境》《幽灵线:东京》等即将发布的大作全都没逃过延期的命运、无法在 2021 年与玩家见面。

金钱交易

无论在哪一年,游戏行业的很多热门话题都和钱有关,比如谁收购了谁?或是卖了多少钱?今年自然也不例外,而且涉及的金额之大令人震惊。

微软在 2020 年 9 月宣布斥资 75 亿美元收购 Bethesda 母公司 ZeniMax,在大约半年后的 2021 年 3 月,微软宣布已正式完成收购。这成了电子游戏史上金额最高的收购案之一。我们还不清楚这是否会导致未来的 Bethesda 游戏无法登上其他平台,但至少我们可以确定,微软已经确保了《辐射》《上古卷轴》《星空》这样的支柱级产品会登上自家的平台。

已成为全球最具价值公司之一的腾讯也和往年一样,在 2021 年继续大买特买,其中包括以 12.6 亿美元收购开发商 Sumo Group。此外,索尼在 3 月收购了格斗赛事巨头 Evo;Epic 收购了《摇滚乐队》开发商 Harmonix 和《糖豆人》开发商 Mediatonic;而 Netflix 则收购了《奥森弗里》开发商 Night School Studios。

但是,在游戏行业和钱相关的事情里,最令人大开眼界的一件来自直播平台 Twitch。在 2021 年 10 月,Twitch 有多达 125 GB 的文件遭到泄露,暴露了该平台顶级主播的收入及 Twitch 的源代码。通过泄露的文件,我们了解到在 2019 年 8 月至 2021 年 10 月期间,CriticalRole、Tfue 和 NICKMERCS 等顶流主播从打赏、付费订阅、广告中获得了 500 万至 1000 万美元的收入。

Kotaku 网站还指出,在 Twitch 排名前 100 的主播中,只有三名是女性,而且只有一名是有色人种女性。Twitch 排名最高的女主播是 Pokimane,她在该平台最受欢迎主播排行榜上位列第 39。

清算动视暴雪

警告以下内容涉及性骚扰、强奸自杀)

2021 年7 月,加州公平就业和住房部(DFEH)宣布对《使命召唤》《魔兽世界》等系列的开发商、发行商动视暴雪提起诉讼,就此拉开了今年游戏业最重磅事件的序幕。诉讼文件称,该公司放任性别歧视行为,包括女性工资低于男性、「兄弟会」文化、性骚扰等,一名主管的行为还导致一位受害者在出差途中自杀。

诉讼文件披露出的丑恶行为令人发指,让动视暴雪的形象直坠谷底。根据 Polygon 报道,诉讼公开后不久,超过 2600 名动视暴雪现员工和前员工联名签署了一封公开信,要求公司作出回应。7 月 28 日,在动视的加州欧文总部外发生了一次有组织的罢工。

不久后,Kotaku 的一篇报道进一步披露了《魔兽世界》高级创意总监 Alex Afrasiabi 的行为。诉讼文件称,Afrasiabi 曾「调戏女员工、称他想和她们结婚、试图亲吻她们、把手臂环绕在她们身上。这些行为都是在其他男性员工眼皮底下进行的,以至于他们不得不进行干预、把他从女性员工身上拉开。」

Bobby KotickBobby Kotick

为回应此事,动视暴雪发表了一份声明,称 DFEH 的诉讼「扭曲事实,包含很多对暴雪的不实描述……我们认为这种行为既可耻又不专业,但不幸的是,这就是他们在整个调查过程中所作所为的一个例证。」

不出预料,公众对这个声明相当反感,促使动视暴雪首席执行官 Bobby Kotick 发表了自己的声明,称公司的回应「不顾他人感受」,并表示「对(动视暴雪)没有展现出应有的同情和理解感到非常抱歉」。Kotick 还宣布动视已经聘请了一家第三方律师事务所,「对(动视暴雪)的政策和程序进行审查」。

在整个事件中, Kotick 一直淡化他对这些问题的了解程度。他甚至将自己的工资降到了 62,500 美元,用他的话说,这是「加州法律允许的最低薪水」,并且在「达到目标、完成转变之前」,都不会提高薪资。根据 THR 的消息, 2020 年 Kotick 的总薪酬为 3010 万美元。

动视暴雪在 2021 年 12 月突然解雇了大量 Raven 工作室测试人员,再次引发开发者罢工抗议动视暴雪在 2021 年 12 月突然解雇了大量 Raven 工作室测试人员,再次引发开发者罢工抗议

然而,正如《华尔街日报》11 月报道的那样, Kotick 不仅一直知道动视内部的不当行为,还主动隐瞒证据避免股东了解实情,甚至他自己也有过虐待妇女的历史。

一篇《华尔街日报》的报道指出,动视旗下各工作室内也有大量的不正当行为。该报道称,大锤工作室的一名女员工在告知 HR 自己被主管强奸了两次之后,HR 仍无动于衷,没有采取任何措施。在 Treyarch 联合主管 Dan Bunting 被指控性骚扰后,人力部门建议将其解雇,但 Bobby Kotick 出面力保 Dan Bunting。

据称 Kotick 在 2006 年性骚扰过一名女员工,并留下语音表示要杀了她。根据《华尔街日报》的报道,动视暴雪员工指出,这类行为主要是两个因素导致的:酒桌文化和各工作室的半自主性。

Kotick发表声明回应称,《华尔街日报》的报道「对我们公司、我个人和我的管理进行了不准确和充满误导性的描述」。

「我想要打造最友好、最包容的工作环境,任何对此决心有所怀疑的人,都不理解这对我有多么重要,」Kotick 称,「就像我已经清楚表明过的那样,今后我们将采取对不当行为零容忍的政策,而且无一例外。任何应受谴责的行为都是不可接受的。」

这篇报道曝光后,500 多名动视员工联名签署公开请愿书,要求 Kotick辞去 CEO职位。超过 100 名员工在线上和线下参与了罢工抗议。《华盛顿邮报》报道称,许多动视暴雪股东写信要求董事会免去 Kotick 职务。11 月下旬,《华尔街日报》称 Kotick 告诉高管,如果他不能「迅速」解决动视的公司文化问题,他将考虑下台。

除动视暴雪外,近年来游戏业还出现了多个性丑闻事件,育碧和拳头游戏等公司也遇到过类似的问题。动视暴雪事件仍在持续发酵,事态将会如何发展还有待进一步观察。

王者归来

我们很早就知道《光环:无限》会在 2021 年发售,但我们没料到的是,《光环:无限》上线的日期比预期中还早,而且它还变成了 2021 年底热度最高的游戏。

微软在 11 月 15 日提前上线了《光环:无限》的多人模式 Beta 版,比 12 月 8 日的正式发售日早了近一个月,让整个游戏界大吃一惊。可以点击这里阅读我们的完整评测,不过简单来说就是:《光环:无限》非常出色。它既给人带来了新鲜感,又让人觉得非常亲切熟悉:如果你以前玩过《光环》系列,就会有回到家的感觉,但开发商 343 Industries 也为游戏增加了足够多的新内容,让它更有新鲜感和现代感。

《光环:无限》现在是游戏圈里讨论度最高的游戏。只要刷刷推特,就会看到大量的讨论、赞美,或是比赛的精彩片段。不过《光环:无限》推出后也不是一帆风顺,在 11 月多人模式上线后不久,就有很多玩家开始指出通行证升级难的问题。343 很快做出回应,调低了升级难度,并计划持续带来改进。

除了这个问题外,《光环:无限》对微软和 343 来说都是一次巨大的成功。根据 VGC 报道,在多人模式上线短短 8 个小时后,仅 Steam 平台就有超过 27 万玩家同时在线。不管怎么看,这都是一个巨大的数字。

在《光环:无限》收获成功之前,它的两个主要竞争对手《战地 2042》和《使命召唤:先锋》都打了哑炮。在 Game Informer 的评测中,我们指出了《战地 2042》的技术问题,并表示这部游戏「目前仍欠火候」。

虽然《先锋》没有同样的技术问题,但许多批评家都没有被它的战役打动,在 Game Informer 的评测中,作者表示「就算跳过战役也没有太大损失」。根据 NPD 的销量统计,《先锋》是 2021 年 11 月销量最高的游戏,也是 2021 年第二畅销的游戏。

《2042》和《先锋》都没有对《光环:无限》构成太大威胁,而且《光环:无限》的多人模式还是免费,2021 年可以说是《光环》之年了。

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展望未来

2022 年游戏届会有何发展,就要等我们去亲眼见证了。不过,如果非要猜一下的话,我认为疫情仍将是一个重要因素;我们肯定还会听到更多动视暴雪的内幕,整个游戏行业也会继续清算过往的不当行为;微软和腾讯八成会继续掏钱收购;会有更多玩家买到次世代主机,我们也将见到更多次世代的游戏和硬件;而短期内呢,我们还会继续玩《光环》。我对这几个预测还是比较有信心的。

翻译:April 编辑:Tony

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