体育游戏是时候该放弃「年货」模式了

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我已经从事了十多年的体育游戏新闻工作,游玩这类游戏的时间更是超我从事工作的时间近乎三倍。每当我和别人谈起《麦登橄榄球》或《NBA 2K》系列的最新作时,人们首先会问我的问题永远是「已经买了去年的作品的话,还有买新款的必要吗?」在过去几年里,体育游戏系列正在不停推陈出新,我也不得不在是否该安利一位体育游戏爱好者购买最新的「年货」上进行更多思量。

到了如今,我对于人们这类问题已经有了确定的回答方式:「今年新作里的新要素对你来说重要吗?最新的运动员阵容对你而言是否有意义?」如果对方面对这两个问题感觉有一个回答不上来,那么我的建议就是「等打折」或「继续玩以前的作品」。随着「年货」作品数量持续增长,这样的问答只会越来越频繁。

我的同事,Game Informer 的编辑 Kimberley Wallace 曾经写过一篇关于体育游戏陷入困境的文章,我完全同意他的观点。《麦登橄榄球》的开发团队正在提高对游戏经营模式的重视(不过这是在粉丝大规模的抱怨后才开始的),《美国职业冰球联盟》系列多个升级改动只取得了反响平平的效果,而曾有着优秀口碑的《NBA 2K》系列则是越来越老调重弹,没有诚意。

由于需要在每个赛季开始前发售,所以较短的开发周期导致体育游戏总是会比较保守。不过这个原因更多影响到的是游戏的开发商,而开发商通常不太能参与到最终的决策中,做出这些决策的,往往都是版权方或游戏发行方。

体育游戏并不是市面上唯一的游戏类型,EA2K 也不是唯一因为「年货」模式而饱受诟病的厂商,一些过去有这种问题的系列、厂商和游戏类型已经找到了缓解或避免这种问题的方法。Capcom 就曾因为《街头霸王》系列的新作发售方式而饱受诟病。

那他们是如何解决这个问题的呢?他们把《街头霸王 5》作为一个平台,然后在几年间不断对这款游戏进行迭代优化,该游戏并非这个系列里我最喜欢的作品,尤其是在刚发售时,我更是对其没有好感,但开发团队不断地对游戏进行更新和提升,这样的做法证明了这种历史悠久的游戏 IP 也能从传统模式转向平台化的运营方式。

那其他因为年货化游戏而曾遭到批评的厂商呢?说到这个问题,我首先想到的就是《使命召唤》和《刺客信条》系列。《刺客信条》在近年已经摒弃了一年一作的模式,转而先是由诸如《刺客信条:奥德赛》和《刺客信条:英灵殿》这样的作品先打造一个宏大的游戏世界,然后再通过后续时间里发布的大量 DLC(有付费的也有免费的)来在已有基础上深化完善。

《使命召唤》系列由于经常会给不同甚至多个工作室来进行开发,虽然仍在每年发布新作品,但整个系列却采用了与《刺客信条》类似的模式,在一年一作的方式下,动视让 Infinity Ward、Treyarch 以及 Sledgehammer 几个工作室轮流对这个系列进行开发。而且通过《使命召唤:战区》,这个系列上一年的作品也依然能传承到下一年里去。

正如近年来各种类型的游戏所展现出来的变化,「年货」作品的模式已经过时了。开发商现在可以借由大量更新来给发售了一段时间后的游戏进行大规模的迭代。《麦登橄榄球 22》就是利用这一方式,在发售了几个月后对经营模式中的球探系统进行了全方位的改进。

那么,我们为什么不能用这种方式来改变每年一作的现状呢?为什么我不能只买一份《麦登橄榄球》,然后到来年通过更加便宜的季票形式来购买新球队阵容和更新等内容?这样一来不仅能避免玩家社群被迫分流,还可以在系列几年后真正推出一款系列新作时,让玩家感觉新作确实有进步,而不是像现在这样,看来看去都觉得改变不大。

我之前与多家体育游戏开发商交谈时,发现这个领域面临的一大问题在于,体育界本身每年并没有太大的变化,这导致基于这些体育项目开发的体育游戏也很难去展现出其创新之处。而平台运营式的模式可以让人们不再那么期待每年的游戏有多大变化。

EA 旗下的《UFC4》确实早就已经在以这种模式运营了,这个系列一般是两年出一次新作,每次的新作都会在过去的基础上对诸如生涯模式或在线内容等元素进行创新。虽然 UFC 比赛确实不像橄榄球、冰球、棒球或篮球那样有明确的赛季区分,但至少从这款游戏可以看出两年发售一次新产品的模式确实是可以用在体育游戏身上的,而且这样还能让一个系列的新作品更明显地展现出创新性和进步之处。

当然,开发商也有些无法控制的事情。例如,与体育赛事版权方签订的授权合同(特别是那种独占类、限制类的合同)很有可能会要求发行商施行一年一作的模式。另外,虽然饱受批评,但许多体育「年货」作品其实都卖得很好。例如《麦登橄榄球 22》在 2021 年 8 月份发售后很快就成为了当年销量最好的游戏之一,在发布时更是成为了当月的游戏销量冠军。

同样的例子还有《FIFA 22》和《NBA 2K22》,这两个游戏在发售时都有着出色的销量,在发售当月销量上只有《麦登橄榄球 22》稍微比他们高一些。另外,《麦登橄榄球 22》还在发售后的第二个月继续蝉联了当月销量冠军的宝座。不过这些游戏在 Metacritic 上获得评分都较系列往常表现要更低,《麦登橄榄球 22》PS5 版仅获得了 68 的评分。

若是想要改变体育游戏的新作发售周期和运营方式,就必须要有足够的例证来让这些发行商或版权方看到改变迫在眉睫,或者改变确实能在某些方面带来更好的效果。但遗憾的是,在目前体育游戏界没有主要 IP 改变的例子或旗舰产品销量没有明显低于预期的情况下,我想他们并不会意识到这件事情。除非上述情况发生,不然我们很可能会继续看到这种自体育游戏成为吸金利器以来就出现的「年货化」的情况。

要看到体育游戏界的大发行商们改变当下做法,我们可能还需要等上很长时间,但很显然,这个领域有些东西需要改变的趋势已经越来越明显。有几个非体育游戏类型的系列已经证明放弃一年一作的模式是个收益颇丰的做法,而且按理来说,这种模式在体育游戏界也能有不错的效果。现在的问题在于,没有哪个大型发行商或版权方愿意冒险改变几十年来大量吸金的「年货」模式去尝试其他方法。

翻译:柳生非情剑  编辑:Zoe

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