游戏行业在如何为「减碳」做努力?

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几十年来,我们一直在亲眼见证气候变化带来的影响。根据 NASA 统计数据,自 19 世纪末以来,地球表面温度已经上升了 1.18 摄氏度。从 1969 年算起,海洋温度提高了 0.33 摄氏度。1993 年至 2019 年期间,全球平均每年损失 2790 亿吨大陆冰川。全球海平面在过去一百年里上涨了大约 20 厘米。

在人类科技和工业高速发展的同时,许多副产物也随之而来,上面列出的还只是其中一部分而已。人类对进步的不断追求,也提高了二氧化碳的排放水平,导致大气层中二氧化碳量处于人类历史中的新高。在联合国 IPCC(政府间气候变化专门委员会)一份令人忧心的报告里,该组织表示:「毫无疑问,人类影响已使大气层、海洋、陆地变暖。」 

而这种影响,有相当大一部分出自娱乐产品的生产和加工,其中也包括游戏行业的方方面面,而原因就在于游戏业对计算、服务器、制造、分销等的依赖。

游戏让我们得以逃避残酷的现实,然而我们对现实世界的恐惧,却也有一部分是游戏「贡献」的。但游戏业并没有对此熟视无睹,事实上,很多公司都在推动改革,努力减少碳足迹。

游戏对气候变化的影响

在 2020 年,索尼能源策略分析师 Joshua Aslan 对欧洲的 PS4 装机量进行了研究。Aslan 将所有欧洲销售的 PS4 计算在内,并估测了能源消耗量。他在研究结论中称,「如果主机使用频率的最高估值(每天 4.4 小时)符合实际情况,那么截至当前,欧洲所有 PS4 总耗电量可能达到了 27 太瓦时(270 亿度)。」Aslan 指出,这个数值相当于匈牙利 2018 年的总用电量,超过了厄瓜多尔 2016 全年用电量。 

再算上其他地区和主机平台,这个数字还要再大好几倍,再算上非常耗电的 PC,这个数字又要大很多。据能源专家 Nathaniel Mills 和 Evan Mills 估算,每台 PC 一年耗电量大约在 1400 度。他们在《改善游戏电脑能源消耗》(Taming the energy use of gaming computers)一文中称:「游戏 PC 年耗电量相当于 10 台游戏主机、6 台普通 PC、3 台冰箱。」

「这可以让人更直观感受到数字的大小,」环境与可持续发展研究员 Ben Abraham 说。

Abraham 正在编写一本名为《气候变化后的数字游戏》的书籍,在书中,他分享了他的研究结果,介绍了气候变化与游戏行业的关系。

「我在 2020 年初做了次调研,问了几家游戏开发公司『你们对气候危机有什么看法?你们担心它?』之类的问题,」Abraham 说,「根据我从企业可持续性发展报告,还有企业社会责任报告中得到的数字,再辅以调研时了解到的碳排放和能源消耗强度,我得出的结论是——平均每个员工每年排放 1 到 5 吨 CO2。」 

这些排放出的温室气体正是损害大气层、加速全球变暖的帮凶。1 吨 CO2 是个什么概念呢?致力于降低建筑能耗的 Building Energy 组织表示,「一吨 CO2 可以填满一个高约 4 米、面积约 116 平米的单层平房。」化石燃料用得越多,对大气层的伤害就越大,地球上的温度就越高,环境就越差。

Abraham 发现,包括育碧、任天堂、微软在内,他调查的每家公司、工作室、开发团队里,人均 CO2 排放量都是 1 到 5 吨之间。他表示,如果把这个数字乘以全球的开发者人数(约 50 万到 400 万,包括在办公室工作和在家工作的),那么全球范围内,游戏开发导致的 CO2 年排放量大约在 300 万到 1500 万吨。

这个数字还只算上了办公室能耗,像是电脑、办公服务器、灯光之类的,没有计算玩游戏的能耗、生产运输光盘产生的能耗和废料、游戏服务器的能耗等等。 

部分游戏公司的碳排放情况部分游戏公司的碳排放情况

「这是个巨大的数字,」Abraham 说,「这表示游戏开发界的排放量和人口 200 万的斯洛文尼亚差不多。并且高于电影业。」根据三菱重工的一张信息图,减少 100 万吨 CO2 排放相当于少用 4088 万个烧烤用的液化气罐、回收而非填埋 35 万吨垃圾、21 万辆私家车一年不上路、10 万多家庭换成零排放能源。把这些数字与 Abraham 估算的 300 到 1500 万吨排放量相结合后,不难看出为什么很多人希望尽快解决这个问题。

游戏主机也是问题的来源。根据 Abraham 对 PS4 CPU 做的质谱分析,他发现 CPU 中包含了钛元素,而钛只有在经历挖掘、提炼、运输、加工等程序后,才能被装进主机,中间会造成大量排放。

Abraham 说:「这些东西就在我们的游戏设备里面,所以这是个很艰巨的挑战。而且我们距离可持续发展还有几十年的距离。」

此外,人们购买科技产品的时候还有种「出了新产品就要升级换代」的习惯。而每台主机都代表成吨的 CO2 排放。这种情况在手机领域更加常见,往往几个月就会出一次升级版。光是过去一年里就已经有多个版本的 iPhone 13、Pixel 6、Samsung Galaxy 发售。这还没说依然在生产的老版设备。 

在使用这些设备的时候也会造成大量的 CO2 排放。根据美国能源信息署,截至 2020 年,美国能源消耗中只有约 21%是可再生能源。这表示剩下的能源——不管是为手机充电还是玩主机——都是由不可再生的化石燃料提供,会持续增加 CO2 排放。

排放出的 CO2 不会凭空消失,而是会持续伤害大气层,加速气候变化。燃烧化石燃料还会造成更多的环境影响。根据 NRDC(自然资源保护协会),「挖掘、加工和运输地下的石油、天然气、煤炭,都会对地貌和生态造成巨大损害。化石燃料产业租赁大片土地用于基建,例如矿井、输送管道、通行道路等,还要建设用于原料加工、废物存放、废物处理的设施。如果是露天开采,还会为了暴露出矿物而破坏整片地形。即便是停止挖掘,这片土地也失去了肥力,不可能恢复原本的样子。」这导致大片土地变成光秃秃的荒地,对人类和野生动物都毫无用处。

游戏开发商们做了哪些努力? 

联合国环境署在 2019 年发起了「玩游戏,救地球」联盟,目前成员包括微软、索尼互娱、世嘉、万代南梦宫、育碧、Unity、天美工作室等。联合国环境署在 2019 年发起了「玩游戏,救地球」联盟,目前成员包括微软、索尼互娱、世嘉、万代南梦宫、育碧、Unity、天美工作室等。

有很多方法可以降低游戏业的碳足迹。虽然有些人认为,游戏公司应该劝导玩家、提高玩家对气候变化的关注度,但 Abraham 认为,目前我们应该把时间和精力放在别的方面。

「那些事情可以以后做,」他表示,「现在我们要专注于立竿见影的变化。我们必须立刻减少碳排放。对游戏开发商来说,最好的方式之一就是看看办公环境,然后问一下自己『我们在排放什么?我们消耗多少能源?我们买的电是来自可再生能源吗?如果不是,我们能换成可再生的吗?』」

在采访 Wargaming(《坦克世界》开发商)悉尼分部首席技术官 Simon Hayes 时,Abraham 了解到,换成可再生能源电力非常容易。

「就是换了家供电公司,新公司使用 100%绿色能源或是碳抵消。就这么简单。而且电费比以前低,还省钱了。他们也采取了其他措施。比方说,员工乘坐公共交通可以得到补贴,他们还打算建立一个系统来记录所有的国际旅行。」

微软、索尼、任天堂、EA 这样的大公司现在也使用了很多可再生能源。 

「仔细研究一下任天堂的企业社会责任报告,就会发现他们的可再生能源使用率到了 98%,」Abraham 说。

我们联系到的其他几家公司也发来文件,展示他们在碳中和或是负碳方面的努力。

在我们联系上 EA 后,他们分享了推动可持续发展的计划。在 EA 的 2020 年影响力报告中,EA 称他们计划减少碳足迹、加强环境保护意识、做决策时更多地考量环境影响、更精准地管理能源和水资源的使用。报告书还显示,他们在努力推广数字版游戏,降低对实体版的依赖。EA 估计,2020 年卖出的游戏中 49%是数字版,而在 2017 年,数字版还只占销量的 33%。

不过 Abraham 评价说,这种转变根本不需要 EA 来鼓励。

根据 EA 最新的环境影响报告,他们在 2021 年也继续为可持续发展努力,尽量降低对环境的影响。报告中,该公司列出了他们的一系列举措,包括用 LED 灯具和传感器节能;购买环境友好型耗材;与低能耗的云服务提供商合作,减少数据中心数量。

 以下是 EA 的部分成果:

多个 LED 项目每年节省 800 kWh 电力(EA 加州红木岸)

换用 LED 灯具、使用电压协调器、启用自动关灯器,每年省电 820,000 kWh(EA 加拿大本拿比)

通过垃圾分类避免 14019 千克垃圾进入垃圾填埋场(EA 加拿大本拿比)

每年 500 万加仑循环水用于园林绿化(EA 加拿大本拿比)

「有意思的是,他们的报告书还是没写碳排放,我到处都找不到数据,」Abraham 评价说,「挺让人失望的,这表示我们只能根据能耗来估测,肯定不够准确,如果他们能直接公布数据,再公布有多少是可再生能源、多少是化石能源、排放系数是多少就好了。现在我们只能自己估算,挺让人失望,也显得他们决心不足。」 

谷歌也提供了一些信息来展示他们的进步,Abraham 对此赞誉有加,称「谷歌在减少碳足迹方面做了很多工作。我看了下关于数据中心的部分,看上去都挺好。我原本以为美国公司里面,使用可再生能源最多的是微软,但现在谷歌可能反超了。」

与谷歌对话后,我们了解到以下信息:

自 2007 年起,谷歌已实现碳中和

在 2017 年,谷歌成为同等体量的公司里第一个 100%使用可再生能源的公司

在 2019 年 9 月,谷歌斥资 20 亿美元用于可再生能源设施

平均而言,谷歌数据中心的能效是典型企业数据中心的两倍。与 5 年前相比,同等电量可以提供的算力提高到了 7 倍,谷歌还将利用机器学习继续提高能效。 

最后,微软 Xbox 部门也提供了以下声明:

「微软致力于可持续发展,在 Xbox Series X|S 带来新世代游戏体验的同时,我们也在持续探索,从概念化、设计、生产、包装、用户使用、产品寿命结束后的处理等角度出发,研究如何降低产品生命周期内对环境造成的影响。我们将在未来分享更多 Xbox 为可持续发展做出的努力。」

微软计划在 2030 年之前实现负碳,在 2050 年之前通过负碳技术(如植树造林、碳捕捉、碳封存)抵消微软自 1975 年以来产生的碳排放微软计划在 2030 年之前实现负碳,在 2050 年之前通过负碳技术(如植树造林、碳捕捉、碳封存)抵消微软自 1975 年以来产生的碳排放

以下是 Xbox 部门部分成果:

「近期我们在『电光黄』和『破晓行动』配色的手柄中使用了 PCR(消费后回收)树脂,这是我们首次在 Xbox 硬件中使用这种材料。两个配色的手柄都包含一部分由汽车大灯灯罩、塑料水壶、光盘等回收材料制成的树脂。」

「此外,Xbox Design Lab 中的手柄,大部分可选颜色都使用了 PCR 材料,并且使用率达到了重量的 30%。」

「今年早些时候,Xbox 团队推出了一个新功能,让处于节能模式的设备可以将功率从 15 W 降低到 2 W。」

微软还有一个很雄心勃勃的目标:在 2030 年之前实现完全负碳。

「这比大部分公司都更有魄力,」Abraham 说,「甚至比大部分国家都更有魄力,大部分国家的目标是 2050 年实现。」

现在太晚了吗? 

从 20 世纪 70 年代开始,气候变化就已经成为了一个已知的威胁,Abraham 认为,人类早就应该开始应对。他表示:「现在气候变化的影响已经十分明显,人们没法继续当鸵鸟了,有很多可以做,而且需要做的事情,就算是今天也可以成为一个好的起点,但这并不意味它是一个小挑战。

「我们需要在所有可能的地方减排。一定程度上,这就是为什么我更关注游戏开发领域。换一家 100%可再生能源的电力公司很容易,只要花几天就能做到,很容易就能带来巨大的改变。但游戏业其他方面就困难很多。想要生产一个崭新的主机而不产生碳排放,那无异于天方夜谭。」

虽然改革来得有些晚,但现在开始向着负碳努力还为时不晚。但这需要生产者、消费者、供应商一起努力,一起直面严峻的气候问题。

编译:Tony

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