开放世界千千万,杰作还得看「法环」

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我感觉自己一直在与时间赛跑。在 From Software 的游戏里,多的是被扭曲世界观浸染,身心残破的 NPC,他们栖身于各种隐蔽角落,寻求一丝安全感。而我,一路杀巨人,开冰门,看似英雄气概十足的举动,却可能对这些 NPC 产生不可估量的负面影响。

某个从牢笼里解放出来的人可能趁我不在的时候把 NPC 屠了个遍;我揭露出的真相过于可怖,让最忠诚的骑士都失了信仰,心智破碎。我在《艾尔登法环》中度过了 75 小时,才揭开了主线故事的冰山一角,正因有了上述「前车之鉴」,我才每时每刻都提心吊胆,担心是不是漏了哪个人,少了哪样东西,仿佛挺进笼罩着不详气息的王城莱恩尼尔之后,一切就都无法挽回了。

实话说,我之前一直心里没底,就怕《艾尔登法环》和近些年的《刺客信条》等「育碧式开放世界」一样,成了批量生产的罐头产品。还好,《艾尔登法环》不仅做到了地域广阔,还包含了丰富且立体的内容,绝不是平铺直叙的「打卡式」开放世界。

当然,《艾尔登法环》里也有复用的内容,举个例子,宁姆格福区域遍布各种地下墓,巨大「黄金树」的根系深入其中,以忠实信徒的尸体为食,它的枝干散发出耀目的金光,将整个世界都笼罩其中。你被召唤前往黄金树生根发芽之处,进入王城莱恩尼尔,修复法环,让黄金年代重新降临于世。

但这是谁的黄金年代?《艾尔登法环》的故事就围绕着这个核心问题展开,至少目前来看是这样。游戏开局,你身处相对来说较为「岁月静好」的宁姆格福地区,等着你的是 From Software 的拿手好戏:各种各样的活尸小兵,体型巨大的人型 Boss,还有重复度较高的小型地下城。

你大可以把宁姆格福当成新手村,在广阔的草地上做做热身运动,尝试一下各种打法:轻攻击、重攻击、防御反击、翻滚以及胯下名为托雷特的灵马,这些都需要时间来磨合。对了,托雷特还会二段跳呢!之后的某些地方可能会派得上用场。

《艾尔登法环》并不会推着玩家去做什么事,更不会直接给你指明前进的方向。本作中的检查点名为「赐福」,你可以直接在此处进行升级和更换武器技能的操作。「赐福」还会逸散出微微的金光,你也可以跟着这个线索走,深入大型「传说遗迹」,击败能推动剧情发展的关键 Boss,至于具体先后顺序,那就由你自行决定了。

宁姆格福的中心建筑是史东薇尔城堡,这里的领主沉溺于黄金年代的幻想之中,假借先祖之名,引诱一批批信徒入城,这些无辜之人被当成素材掌控起来,饱受切割之苦 —— 这位领主本为孱弱瘦小之人,企图通过嫁接肢体的方式捏造出伟岸身形。

宁姆格福南部地区,形似合成兽的奴隶发动了叛乱;东部,你会遇到一个傻里傻气的贵族,称自己为宁姆格福的统治者,手下那群「亚人」不识他的好,大举叛乱,把要塞都给烧了;史东薇尔城堡向北,有概率能找到一些隐蔽的小小村落,里头的村民从创造者的手里逃了出来,准备在这里安然度日。

「破碎战争」(作为游戏剧情引子的神秘事件)也让土地变得四分五裂。走出新手村,每个区域都有独特的风土人情,暗含不同的危险事件,待解的谜题也风格各异,将「破碎」的氛围展现得淋漓尽致。

《艾尔登法环》中的地下墓

宁姆格福地区的 Boss 房门口通常都会立着玛莉卡楔石,这个小雕像起到了检查点的作用,也就是说,From Software 经典的「跑尸」强度在这一作大减,这条充满了陷阱和敌人的苦痛之路,不用每次都重新走一遭了。

宁姆格福最终 Boss 战之前还是有一小段路要跑的,打开近路之后就能方便许多。如此看来,等到你成功推过史东薇尔,挺进新区域,证明了自己的水平时,方有「资格」重拾「跑尸」这项传统运动。

对了,这一次,蓄力攻击可以让敌人失去平衡,对付守桥的巨型机械敌人时,这招可谓所向披靡。托雷特转起弯来略显迟钝,但能轻松跃上高处;在一个满是隐形魔法师的小镇里,我们俩互相配合,甚至能直接上屋顶搜刮一番。每次看地图,我都有新发现:瞧,这儿有条路,一直通向峡谷,那里肯定有东西,得赶紧去看看。

《艾尔登法环》里的各种便利工具都让人随意取用,至于怎么用比较好,那就得不断尝试了。你跟一个 Boss 死磕了好久,总算钻研出了一套丝滑的打法,正准备欢呼,人没了,定睛一看,原来是只在夜里出现的特殊敌人,它从半空中俯冲下来,一下子就把你撕成碎片。好吧,看似安全的地方实则危机四伏!这种 From Software 式的暴死并不会让人心生怨念,反倒能激起玩家的挑战欲。

《艾尔登法环》中的地图

你问,为了跑图探索,有时还要让灵马跳上树枝,辛苦了这么久,有什么奖励吗?当然有,全新的 Boss、武器、强力护符,都是给探索者的奖赏,搭配起来,就能尝试不同的游玩风格。

本作的「战灰」,也就是武器技能系统,允许玩家在赐福处为武器更换不同的技能 —— 大镰刀可以配毒雾,对 Boss 造成出血虚弱效果;坑道里,矿工们在监工的督促下开采行星碎片,而我们则找到了一把能召唤陨石的剑。

这款游戏每时每刻都能有新发现,不论是让人细思恐极的,还是美得让人目瞪口呆的,都值得玩家四处逛逛,争取把每个角落都探索个遍。

玩到现在,我觉得《艾尔登法环》毫不掩饰地化用了前作中的一些内容。主要 Boss 和人物都有《黑暗之魂》系列、《血源诅咒》和《只狼:影逝二度》的影子,有几个甚至连名字都不改。本作的核心「黄金树」也让人想起《黑暗之魂》灰烬湖里顶天立地的大树 …… 毕竟 From Software 向来热爱「致敬」环节,举个最经典的例子,《装甲核心》里的月光大剑就贯穿了每一部作品。

From Software 此举可能也是出于技术层面的考虑,鉴于本作采用了大量开阔空间,如果旧有动画稍微改动一下就能用,那从各方面来说都是利大于弊的。此处插入一个冷知识,早在 PS2 时代,他们就已经尝试这么做了(对比一下《国王密令 4》和《黑暗之魂 3》里的各种相似之处,你就明白了)。

你还别说,效果真挺好的!好到我仿佛「强迫症发作」,想把角角落落都探个遍,不放过任何一个秘密。我已经玩了 75 个小时了,却迟迟不想进入最后一片区域,我总忍不住想,会不会有哪个角色还没来得及和我详述这个世界?会不会存在着一把强得离谱的剑,只是我还没找到?

好在游戏似乎提前考虑到了这一层。支线任务都是从四处游荡的 NPC 那里接的,世界这么大,你得先和他们说上话,再根据具体情况前往新地点,推进故事发展。与《恶魔之魂》和《血源诅咒》不同的是,你即便这次没碰上也无需担心会中断任务链。

同样是「罐子哥」,我的同事 Imran 是在宁姆格福碰上的,而我在数英里外的一处隐藏坑道捷径才遇上。我和罐子哥搭话的时候,他依旧持友好态度,不久后又出现在另一处地点。《艾尔登法环》中的 NPC 数量非常可观,不一定每一个都遵循这种规律,但最起码他们的触发地点并不固定,地图虽大,有缘总能碰上。

写完这篇文章之后,我也得继续肝游戏了。《艾尔登法环》的内容丰富又暗藏玄机,一周目通关根本不够,在没有攻略的情况下更是如此。在后续的游玩过程中,我想知道故事的走向,这些纷争起于已逝的黄金时代又将归于何处?击败半神之后,我的朋友和对手又会踏上怎样的道路?遥远的王城里究竟藏着什么秘密?

等过段时间网上有了攻略,我估计会开个新档照着打。要知道,在此之前的开放世界游戏鲜少能让我产生重刷的冲动。

翻译:周肖  编辑:Zoe

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