《百英雄传:崛起》前瞻访谈:架起沟通历史与未来的桥梁

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《百英雄传:崛起》是一款即时战斗与城镇战斗相结合的游戏,也是备受期待的同世界观 JRPG《百英雄传》的前传。想用一两句话介绍这个游戏的话,差不多就是这样了。不过要想真正了解这句话的含义,我们要先跟随 Rabbit & Bear Studios 的核心成员一起回顾一段将近 30 年的 JRPG 史。

Rabbit & Bear 的村山吉隆、河野纯子、小牟田修都在深受玩家喜爱且影响深远的 JRPG 系列《幻想水浒传》开发过程中扮演过重要角色。虽然「角色招募」和「据点建设」并非《幻想水浒传》首创,但它在 JRPG 中普及了这两个设计,而如今,它们已经成了当代游戏中的常见系统。

从辉煌的过去到近年大获成功的 Kickstart 众筹,这些开发者们谱写了一段充满传奇的历史。而在今年晚些时候,《百英雄传:崛起》(以下简称《崛起》)将带领玩家走向这段历史的最新篇章。为了回顾这段历史并打探一下新作的消息,我们最近采访了几位团队主创,他们介绍了《崛起》的起源,还分享了一些全新情报,比如一个此前未公开的角色以及《崛起》和《百英雄传》之间的关联。

《百英雄传:崛起》《百英雄传:崛起》

但在展望未来之前,让我们先回到 90 年代中期的 Konami——日后的《百英雄传》主创们在那里打造了一个声名远扬的 JRPG 系列。

旧日编年史

村山吉隆与河野纯子第一次合作是在一个被 Konami 半路放弃的项目组,他们当时做的游戏还没开发完就被取消,一直没能问世。不过他们俩还没伤心多久,Konami 就再度把他们放进了同一个团队。这一次,他们要在一个小团队里为当时刚推出不久的 PlayStation 开发游戏。他们思前想后,最终决定做一款 RPG。这部 RPG,就是后来的《幻想水浒传》。不过在当时,进军 RPG 领域就像是一次豪赌:《最终幻想》《勇者斗恶龙》等老牌 IP 就像是一座座大山一样挡在他们面前,这个新游戏还没诞生就已经有了天大的竞争压力。

《幻想水浒传》《幻想水浒传》

《幻想水浒传》以中国古典文学和流行漫画为蓝本,讲述了在义气、责任、天命三者间苦苦挣扎的一个又一个角色的故事。对系列粉丝来说,政治权谋与人性挣扎的交织,就和它那有着海量可选角色的回合制战斗一样令人熟悉。招募系统是这个系列的一大核心,共有 108 个被称为「宿星」的角色可以成为同伴,而且剧情走向和根据地都会随着同伴数量的增加而改变。除了「宿星」外,《幻想水浒传》还创造了可以为角色赋予超能力的「真纹章」系统。

虽然这部 RPG 没有立刻获得商业成功,但媒体好评和玩家口碑让它收获了一批热情的粉丝。Konami 逐渐意识到自己手里有张好牌,于是为续作开了绿灯。这部续作后来成了许多粉丝的最爱。

《幻想水浒传 II》《幻想水浒传 II》

村山吉隆先后担任了《幻想水浒传》《幻想水浒传 II》和大半部《幻想水浒传 III》的制作人,他在《幻想水浒传 III》发售前退出 Konami,成了一名自由开发者。后来他创立了 Blue Moon Studio,开始尝试第三人称射击游戏,并在 2005 年推出了《再见月夜》,不过反响平平。在 2017 年,他终于回归 RPG 领域,与开发商 Cattle Call 合作,为《生存者同盟》编写剧本。虽然这只是一次暂时合作,但村山从这个游戏和《再见月夜》中吸收了很多经验。他表示:「我此前的作品——不光是《幻想水浒传》——都是《百英雄传》的灵感之源。这个游戏最棒的地方就是由许多不同个性、不同立场、不同理念、不同目标的人物们构建的各色世界。」

在村山吉隆离开 Konami 后,河野纯子接过了《幻想水浒传》系列制作人的担子。她还在《幻想水浒传 IV》中身兼数职,兼顾了编剧和美术设计等重要职责。在 2005 年,她和小牟田修一起开发了《幻梦狂想曲》。在那之后,她被调到了 Konami 的其他项目。Konami 后来又出了几部《幻想水浒传》系列的作品,直到 2011 年,Konami 彻底解散了开发组。几年后,河野纯子从 Konami 离职。

新的开始

《百英雄传》主视觉图《百英雄传》主视觉图

粉丝们早就对《幻想水浒传》的续作不抱太大期望了。该系列最后一部游戏是 2012 年在日本发售的 PSP 衍生作《幻想水浒传 百年交织》,不过 Konami 一直没出其他语言的版本。随着收益和人气滑落,Konami 也对这个 IP 失去了兴趣。在沉寂将近十年后,《幻想水浒传》系列的粉丝看到了一丝希望:2020 年 7 月,《幻想水浒传》原班人马在 Kickstarter 上发起众筹,想要推出一个《幻想水浒传》的精神续作。

在开启众筹的几个月之前,村山吉隆刚在东京成立了一家新公司 Rabbit & Bear Studios。成立新工作室的初衷是让开发者拥有发言权,去创造自己想要的世界。不过村山也没有忘了粉丝,他表态说永远都会把玩家的利益放在心上。在这些指导原则下,工作室开始着眼于第一个游戏:一款与 PS 时代《幻想水浒传》风格相仿的 JRPG。为了实现这个目标,村山吉隆邀请了几位《幻想水浒传》的老将。

Rabbit & Bear 的开发者们。前排戴头盔的是村山吉隆,打扮成猫的是河野纯子,戴护目镜的是村上纯一,戴「侍」字棒球帽的是小牟田修。Rabbit & Bear 的开发者们。前排戴头盔的是村山吉隆,打扮成猫的是河野纯子,戴护目镜的是村上纯一,戴「侍」字棒球帽的是小牟田修。

河野纯子作为角色设计师加入,这也成了二十多年来两人第一次再度联手。参与开发过《幻梦狂想曲》和《幻想水浒传 黄道之轮》的小牟田修则当了首席系统设计师和总监。以《恶魔城:晓月圆舞曲》著称的村上纯一也加入了这个团队,负责美术指导。在几位主创就位后,他们开始为开发游戏筹集资金。

2020 年 7 月,Rabbit & Bear 在 Kickstarter 上开启了《百英雄传》的众筹。众筹平台对他们很有吸引力,因为这可以让他们遵循初心。 村上解释说:「开发《百英雄传》的目的之一,就是让创作者拥有创作自由,让创作者对自己的作品担起责任。」Kickstarter 为 Rabbit & Bear 提供了一种既可以保留自主权,又可以让粉丝参与进来的方式,两全其美。

而粉丝们也展示了非常高的参与热情。

《恶魔城》系列制作人五十岚孝司友情出演《百英雄传》众筹宣传视频《恶魔城》系列制作人五十岚孝司友情出演《百英雄传》众筹宣传视频

《百英雄传》众筹开启 3 小时就达到了众筹目标 50 万美元。JRPG 粉丝们为页面上的承诺所吸引,纷纷慕名而来。「经典 JRPG 创作者打造的史诗级体验,拥有复杂的故事和庞大的角色阵容」,以及「手绘像素画与现代 3D 世界相结合的美术风格」都对他们充满了诱惑。众筹还让支持者有了一种成为英雄、拯救心爱游戏的使命感。在一个月的众筹期里,有超过 46,000 名支持者参与,最终筹得 400 多万美元。

但村山表示,支持者提供的帮助不仅仅是资金。当被问及是否会考虑支持者的建议时,他表示玩家社区的意见「非常重要」。他解释说:「相比常规的开发模式,Kickstarter 能让我们更早获得反馈,所以我们可以在策划阶段就参考这些意见。」

在众筹结束前,Rabbit & Bear 又加入了一个新的众筹目标「A Quiet Place」。如果总金额能达到 450 万美元,他们就会和 Natsume Atari 合作推出一款与《百英雄传》共享世界观,但更注重城镇建设的 RPG。和之前的目标一样,这个数字很快就达成了,于是《百英雄传:崛起》应运而生。

这个雄心勃勃的目标让很多人大吃一惊,所以我们问村山,是什么让他产生了这个念头?他回答说:「按照 Kickstarter 上宣布的开发时间表,从公布游戏到实际发售有很长的间隔。所以我们想要将《百英雄传》的一部分魅力先展示出来。」

由于是诞生于特殊的契机,《百英雄传:崛起》刚开始只有一个模糊的概念。在 Rabbit & Bear 发给支持者的第一份近况更新里,工作室表示《崛起》会早于《百英雄传》发售,游戏中会有一系列小游戏用以补充城镇建设玩法,并且会介绍一些《百英雄传》角色,但战斗方式会有所不同。而在 2021 年 E3《百英雄传》预告片的末尾,粉丝第一次看到了《崛起》的真实面貌。预告片还确认了《崛起》会在 2022 年发售,而且在画面风格和战斗系统方面都与《百英雄传》有很大不同。

「与正传不同,《崛起》是个小体量游戏,」村山吉隆介绍说。这不仅可以让支持者们提前玩到一个游戏,提前看到众筹的成果而不用苦等若干年,还影响了《崛起》的游戏机制和战斗系统。「开发时间有限,」他继续道,「所以我们选了一个能让玩家玩开心的形式。」

但也有粉丝对《崛起》表达了担忧。有人担心它与自己众筹的《百英雄传》区别太大,还有人担心《崛起》会挤占正传的开发资源。但村山吉隆对开发工作很有信心。「《崛起》由 Natsume Atari 独立策划和开发,不是由《百英雄传》的主要团队负责,」他向粉丝保证道,「但大家无需担心,两个团队都在为《崛起》和《百英雄传》尽心尽力。」

接下来村山吉隆继续介绍了开发过程,并谈了他的开发感受。他表示,虽然两个游戏定位不同而且不在一起开发,但两个团队始终都在合作。村山吉隆说:「《崛起》的世界观和角色设计由 Rabbit & Bear 指导,游戏企划和开发由 Natsume Atari 负责,剧本方面则是聘请了里见直。《崛起》是 Natsume Atari 主导,但 Rabbit & Bear 会进行质量检查,检查是否有不一致的东西。世界观方面,我最关注的是符文镜片以及生活在这里的各个部落。」

《崛起》的世界

《崛起》的三位主角伊莎、CJ、加鲁《崛起》的三位主角伊莎、CJ、加鲁

《百英雄传:崛起》将于 2022 年内发售,随着发售日临近,游戏主创为我们展示了这个世界的一角。它的故事发生在《百英雄传》的几个月之前,将向玩家介绍符文镜片、冒险家四处寻找的强大宝物,以及一场为后续作品铺设舞台的阴谋。「战争还没有爆发,」村山说,他这里指的是《百英雄传》剧情中的战争,「《崛起》有自己的故事,并且不需要依赖其他作品。」

《崛起》的故事将围绕 CJ、伊莎和加鲁三位主角展开。与《幻想水浒传》一样,在故事刚开始,这三人各有各的打算,想法并不一致。有的人来 New Nevaeh(《崛起》的中心地点)是为了去附近危险的 Runebarrows 寻宝,有的则是因为有家人在这里。但随着故事推进,他们有了共同合作的理由——寻找资源和具有魔力的符文镜片来重振这座镇子。

在市长父亲失踪后,伊莎成为了代理市长在市长父亲失踪后,伊莎成为了代理市长

「CJ 和伊莎都是 16 岁的女孩,CJ 以她的宝物猎人家族为荣,伊莎则是 New Nevaeh 的代理市长。为她们提供帮助的兽人佣兵加鲁是个暴脾气的中年男子,」里见直在去年的 TGS 上介绍说,「他们都在寻找废墟里的宝藏,但他们各有各的目的。经过许多坎坷之后,他们最终成为了可靠的宝物猎人。CJ 是速度型战士,加鲁是力量型战士,伊莎则是法师,游戏中需要根据情况在三个角色间切换。」

虽然河野纯子希望粉丝能喜欢所有角色的造型,但她似乎对这位年长的兽人佣兵情有独钟。河野纯子说:「画加鲁的时候特别开心。」她过去的游戏里已经出现过很多拟人化动物,但她说她在《崛起》进行了全新的尝试——袋鼠人。特别的机会加上别具一格的设计概念让加鲁成了她在《崛起》中最喜欢的角色设计之一。

袋鼠人加鲁袋鼠人加鲁

在这个长约 20 小时的游戏里,主城建设也将是一个核心系统,大部分的游戏循环都是以此为目标。New Nevaeh 在剧情中扮演重要的角色,并且就和主创们过去的游戏一样,它也将影响玩家的体验。开发商 Natsume Atari 解释说,玩家可以在流程中建设和扩建这座城市,让它发生显著变化。有的建设选项与剧情捆绑,而主角们的目标也与城市的成功息息相关。在建成更多建筑和商店后还会吸引更多人前来居住,而这些新居民也会反过来帮着改造城市。

新角色 Iugo

除了宝物猎人 CJ、老练的佣兵加鲁、法师伊莎外,Rabbit & Bear 还向我们介绍了一位此前从未公开的角色——Iugo。Iugo 也将在《百英雄传》中登场,不过他的首秀是在《崛起》中。这表示我们可以提前认识他,在《百英雄传》的战争爆发前就了解他的背景故事。

这位自信而有趣的角色似乎做好了随时战斗的准备。他配着一把等身大剑,腿上、胳膊上和肩膀上穿着日式甲胄。他左手拿着一个喝水用的葫芦,虽然看不出葫芦里究竟装着什么,不过看他那有些玩世不恭的表情,这估计是位喜欢狂欢的主儿。他的衣服用色鲜艳,和万花筒似的,想必是个活泼的角色。

河野纯子表示,在她开始设计 Iugo 的时候,村山吉隆一直非常上心。「Iugo 收到的反馈比其他角色都多,」河野纯子说,「比如说他的剑,他的葫芦,他的和服的颜色等等。我觉得村山先生已经想好了 Iugo 是个什么样的人。所以在设计他的时候,我是以实现要求为主,而不是靠自由发挥。」

Iugo 是 Rabbit & Bear 公布的第一个《崛起》新角色,但河野纯子说,玩家还可以期待更多角色。她解释说,除了已经公布的宝藏猎人、佣兵、New Nevaeh 代理市长、剑客外,还会有很多独特有趣的角色出现在《百英雄传》系列的世界中。

《崛起》只是开始

作为《百英雄传》的前传,《崛起》会为正传的背景设定以及一部分矛盾冲突做铺垫,此外它还要充当正传的切入点。两部游戏间会有很多内容联动,但玩家们也不用为了玩懂《百英雄传》而强迫自己玩《崛起》。

「我们希望有更多人去玩《崛起》,因为它有一个很精彩的故事,」小牟田修说,「肯定会有不玩的人,但就算不玩《崛起》也不会影响《百英雄传》的乐趣。不过有些要素会让玩过的玩家会心一笑,可以更好地享受《百英雄传》的故事。」

《百英雄传:崛起》将于今年下半年登陆 PS5、Xbox  Series X|S、PS4、Xbox One、Switch 和 PC 平台,《百英雄传》则会在 2023 年发售。主创团队表示他们仍在积极开发正传,在此期间,他们希望这部前传可以为工作室的支持者们、对《幻想水浒传》精神续作感兴趣的玩家们提供一场有趣的体验,在《百英雄传》这道主菜上桌之前,先用《崛起》解解馋。

虽然这部城镇建设游戏与正传有着很大不同,但当被问及《崛起》能否体现《百英雄传》的特色时,他简略回答说:「我希望可以。」

翻译:王艺 编辑:Tony

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