观点:《星空》跳票未必是坏事

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近日,Bethesda 宣布 Arkane Austin 的《红霞岛》(Redfall)和 Bethesda Game Studios 备受期待的星空都将延期发售。Bethesda 给出的原因很简单:两个团队都需要更多时间才能将游戏打磨到完美。和很多人一样,我也非常期待在今年玩到这两款游戏,所以听到这个消息时,我的第一反应就是非常失望,但我也觉得松了一口气。

我不打算引用宫本茂那句名言,因为我相信你们已经听过无数遍了(但那句话非常在理),不过我认为这次延期对 Bethesda 来说意义重大。事实上,我认为延期《星空》是 Bethesda 在次世代获得成功的关键。

小提示,宫本茂那段名言的开头是:「一个延期的游戏……」小提示,宫本茂那段名言的开头是:「一个延期的游戏……」

让我们回到 2011 年 11 月 11 日。Bethesda Game Studios(以下简称 BGS)在那天推出了《上古卷轴 5:天际》。它无疑是 BGS 最受欢迎的游戏,甚至可以说它是 BGS 最好的一个 RPG。在 Game Informer 的评测中,我们给它打了了 9.5 分的高分,其他媒体也赞誉连连,甚至给出了不少满分。在那之后,BGS 一直想要重现这种口碑和市场双丰收的情况。但有的人认为,在那之后,BGS 一直没有找到同等的成功——看看他们出了多少个版本的「老滚 5」就知道了。不过,很多人都期待《星空》能成为它的精神续作。

《星空》是自《上古卷轴 5》以来第一款有着纯正 BGS 血统的新作(而且还是一个新 IP),并且和《上古卷轴 5》一样,它也会探索一个广袤的新世界,让玩家在这个世界中书写属于自己的故事、体验它的主线(希望能有个好故事)。就连《星空》原本的发售日——2022 年 11 月 11 日——也是在致敬 2011 年 11 月 11 日推出的《上古卷轴 5》(正好相隔 11 年)。

自《上古卷轴 5》面世以来,BGS 推出了以下作品:

《辐射:避难所》

《辐射 4》

《上古卷轴 5:天际特别版》(面向 PS4、Xbox One 世代的复刻版)

《上古卷轴 5:天际 VR》(严格来说也是复刻)

《辐射 4 VR》

《辐射 76》(一次企图收获《命运 2》这类服务型游戏热度的尝试)

《上古卷轴:刀锋》(手游)

依我看来,这些作品每一个能比得上「老滚 5」,有些甚至是 BGS 的退步,或者至少也能说是毫无进步(说你呢,《辐射 76》)。这么想的肯定不止我一个,这也就是为什么很多人觉得 BGS 需要拿《星空》证明自己。BGS 还不至于「生死存亡,在此一役」,毕竟 Bethesda 现在背后靠着微软。

但对我来说,《星空》会决定我今后对 BGS 游戏的态度:是继续像迷弟一样,还是不再另眼相看,就要看这个游戏做成什么样子了。BGS 尚能饭否?

《上古卷轴 5》曾是开放世界之典范,甚至到了今天,它依然在一定程度上扮演着那个角色。但在那之后,已经有几十家工作室对 BGS 的地位发起了冲击,推出了自己的开放世界 RPG。像是 Guerilla 的《地平线》系列、育碧的《刺客信条》系列、Rockstar 的《荒野大镖客 2》、FromSoftware 最近出的《艾尔登法环》等等。

我不打算拿这些作品与《上古卷轴 5》争个孰好孰坏,但与 2011 年的《上古卷轴 5》相比, 如今的开放世界游戏更加多样化、更加不同。所以我现在很想知道,《星空》是否有独到、惊艳之处,是否能提供一种我还没有在其他游戏里体验过的东西。目前我们只看到过一些零碎的《星空》制作花絮和概念图,所以我也实在无法做出合理的分析推理。

而这就把话题引到了跳票的消息,以及为什么我觉得跳票是件好事儿上面。我认为这是 BGS 在次世代获得成功的关键一步,《星空》不容有失。我们都目睹了《赛博朋克 2077》的下场。我认为《赛博朋克 2077》应该继续延期,而且说老实话,我甚至觉得应该彻底砍掉上一代主机的版本,但这两件事 CDPR 都没干,结果也显而易见了。

玩家们对《2077》非常不满,而且虽然它的销量已经非常好了,但在经历了 Bug 满天飞的灾难性首发之后,它的销量其实并没有达到我们原本估测的数字。Bethesda 最不需要的就是让《星空》走上《2077》的老路,尤其是在人们对这款科幻 RPG 的期待空前高涨的情况下,而且 Bethesda 自己也在吹,还称其为汉·索罗模拟器。

所以这次延期固然扫兴,但它也非常重要:它证明 BGS 认识到了《星空》的成功有多关键。你可能在问了,「《赛博朋克 2077》不也跳票了好几次吗?不还是那个样?」你说的没错,但在我看来,《星空》延期这件事的意义更加重大,尤其是在《红霞岛》也被延期的情况下。

首先是,11 月 11 日这个发售日非常有象征意义,不会轻易放弃。而或许更重要的一点是,在《星空》和《红霞岛》都延期到 2023 年上半年之后,微软在 2022 年已无可用之兵。今年下半年还有什么微软第一方 3A 大作吗?当然了,现在还有时间,说不定还会有别的游戏来填补空缺,但就目前来说,答案就是 0 了。

《星空》第一个同伴角色 VASCO《星空》第一个同伴角色 VASCO

从微软的视角来看,《星空》留下的空缺可是个大问题,但微软似乎已经认可了 BGS 推迟《星空》的决定,这就表示,有没有这段延期,是可以产生很大区别的。这表示微软也意识到了《星空》的成功有多么重要的意义,不然微软怎么会允许 Xbox 的游戏发售表上面有这么大一片空白?

这次延期表示这家工作室有了更多时间来保证《星空》的品质,确保《星空》可以像 BGS、微软以及玩家期望中那样,让 BGS 在次世代来个开门红。

你认同我的观点吗?还是说你觉得我错得离谱?你认为《星空》对 BGS 有多重要?请在评论区发表你的看法吧!

翻译:Stark 扬 编辑:Tony

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