《星空》卖点再多,剧本仍是核心

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Xbox 游戏工作室未来 12 月内发售表上的掌上明珠 —— 《星空》,在 Xbox & Bethesda 发布会上公布后玩家们反响平平。许多差评表示游戏中的角色看起来和《上古卷轴 4:湮灭》中的一样毫无生机,有的玩家对基地建造与资源收集系统不是很满意,有许多游戏在这方面远超《辐射 4》。也有一些玩家表示,游戏中飞船战斗方面的艺术设计与科学依据同样重要,《星际公民》等许多项目已经证明了这一点。

我赞同以上所有观点。Bethesda 这次的步子可能迈得是大了点,但这可是他们超过 20 年来的第一个全新 IP,亮点当然越多越好。然而,更多卖点并不等同于更好的游戏质量,我当然也担心 1000 颗星球是否只是 1000 个无聊到迷路的地方。但这次实机演示中有一个地方确实让我眼前一亮:本作主线剧情似乎非常大胆,看起来相当精彩。

如果我对 Todd 和他们团队的理解正确的话,《星空》不仅是一款野心勃勃的单机游戏,更是对现代太空探索的审视。自从航天飞机退役后,我们似乎已经失去了当初探索太空的好奇心,而《星空》或许就是那一缕香料,让我们忘却疲惫不堪的现实生活,重新认识身边的宇宙。

宣传片开头引用了法国作家、文学评论家和诗人阿纳托尔·法朗士写下的名言。他的《Jardin d’Épicure》一书在开篇前几段便奠定了书中探讨的问题,谈及了许多我们今天视为常识的现代科学概念:光的速度、对远方星球的光谱分析以及宇宙本身的大小。这本书的英文译版,感觉就像是电影《黑衣人》片尾的灵感来源。

下面是援引那句话的全文:

假设我们前人无数个世纪的智慧与思想,不过小如一粒原子、短如弹指一挥间,这样想并没有什么奇怪的。事物本身并没有大与小之分,我们所说的宇宙之大,纯粹是基于人类自己的视角。如果把整个宇宙突然缩到榛果那么小,而所有的一切保持原来的比例,我们也不会察觉到任何不同。与我们同处这颗榛果之中的北极星,还是和以前一样,发出的光要在 50 年后才能被我们看见。而比原子还要小的地球,却还是会和现在一样饱含鲜血与眼泪。宇宙之所以令人称奇,并不在于星空之广袤,而在于人去衡量了它。

我认为这段话要表达的意思,不是傲慢或是高尚,而是讽刺。如果宇宙真的有那么大,人仅仅感知到了其中非常小的一部分。在我们的肉眼或最先进的望远镜之外,还有太多太多有待发现。法朗士是一位怀疑论者,如果用现在的话来解释他想表达的意思,那就是:人类明明什么都还没见识过,却依然表现得仿佛什么都知道。

我认为《星空》中有一个没有公开的设计目标,那就是让我们感受到自己的渺小。

以 15 分钟演示里出现的派系为例,比如 Crimson Fleet,一帮不遵守 UCSEC(在定居的星系中充当着执法者)定下规矩的罪犯。人们的「职责」是辛勤工作,在文明星区采集提取资源。资本主义还是那副嘴脸,靠着剥削人类和资源来牟利。与此同时,只剩 Constellation(一群富有探索精神的高贵绅士)成了最后一批真正的探索者。

《星空》中的主要阵营和我们现在生活中的许多势力听起来不无相似。埃隆·马斯克希望用近地轨道和更远的太空来赚钱,美国太空部队和世界上的其他大国也等不及要把第一批军火送上月球再征服火星。与此同时,银河系之外还有亿万颗星球等待探索。我们直到上个月才拍到了第一张银河系中央黑洞的模糊照片,大家却为了眼前的一颗榛果大打出手,全然无视外面的树丛、森林,乃至整片无法想象的生态环境。

这就是问题所在:在电子游戏的世界中,玩家早已体验过这样的生活,早就翱翔在银河各处。以我在《精英:危险》中的体验为例,我旅行了超过 15 万光年,造访了几乎 3000 个恒星系统,亲自探索了数百个新世界,而上述这一切只花了我三周的游戏时间,《无人深空》的玩家们也有同感。这两款游戏的规模虽大,但其中的很多内容全是随机生成的,只是一堆没有关联的内容。而下一代游戏,并不在于像素有多少、帧数有多高,而在于把这些没有意义的内容连接起来,赋予它们意义,并讲述一个让人称奇的故事。

我认为玩家们忽视了演示中的许多细节,而这些细节告诉我 Bethesda 的设计思路是没问题的。

虽然我不喜欢开锁小游戏,看着身穿护甲的宇航员在外星球上扔手雷也让我感觉很怪。但当我看见玩家能够自由选择游戏中的信仰时,不由得惊了一下。

其中有一个叫「Raised Enlightened」的可选特性,描述是「从小信奉 Enlightened」;「Raised Universal」这个特性则是「从小信奉 Sanctum Universum」。而这个宇宙中的邪教徒似乎都有「Serpent’s Embrace」的特性,即「从小崇拜大蛇」。至于这些游戏中的宗教信仰如何反映现有的宗教与政治观点,就有待评论家们和玩家们去探讨了。但这样的设计体现出了我们在游戏中每个独立的人将如何存在。这种 RPG 要素,甚至可能改变某些玩家对世界的认知角度。

Todd 说过大家可以「成为任何人、前往任何地方」,他所说的或许也包含了精神层面的东西。「最大的问题在于,外面有什么。」演示中的一位角色说道,但外面的东西其实和你内心的东西一样重要。「这条路尽头的发现将永远改变人类。」这个角色再度说道,或许同样会改变我们人类对太空计划的一些想法。

这部作品也许会摔得很惨,比如剧情垃圾,高深莫测的结局,最后只剩下一帮精疲力竭的地球人,这是我能想到本作最有可能翻车的地方,而不是基地建造有多好,也不是武器制造多有深度。这款游戏会震撼我心吗?至少在未来相当长的一段时间里,这些理由还不足以让我下决心预购。

翻译:ibahs  编辑:Zoe

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