2023 年的 E3 周大概会很热闹

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在 6 月 9 日(北京时间 6 月 10 日)的夏日游戏节直播中,主持兼主办人 Geoff Keighley 表示,2023 年 6 月,这一盛会将首次线上线下同步进行。当然,今年的夏日游戏节也多多少少有点线下元素,但仅对媒体开放,如果你硬是想看的话,也可以找个 IMAX 影院一探究竟,别忘了付票钱。

无巧不成书,就在夏日游戏节前几天,美国娱乐软件协会向华盛顿邮报确认,E3 也将在 2023 年实现线上线下同步回归。协会会长兼首席执行官 Pierre-Louis 表示,尽管 2022 年整年都是空窗期,也有传言说这场游戏业界的盛会在惨淡经营数年后已经彻底退出历史舞台,但 E3 终会重新回到大众视野。现在看来,夏日游戏节要和 E3 碰个正着,就独家消息、合作伙伴、关注度、参与度等指标进行一番争夺。

可以确定的是,游戏业界那向来以混乱无序闻名的「夏日营销大作战」起码得再延续一年。

Geoff 之前也是数届 E3 Coliseum 的制作人,在 2020 年初,也就是那年活动取消之前退出了团队。他这一着棋杀气十足,不管是对昔日合作伙伴,还是对 E3、美国娱乐软件协会,甚至是整个夏日游戏狂欢期来说,都来得有点不是时候。

之所以说不是时候,当然是因为疫情这几年对 E3 的影响实在太大。犹记得 2020 年,展会宣布取消时,Geoff 就立马把自己主张的线上活动搬上了台,首次夏日游戏节正式和整个游戏界打了个照面。在一定程度上来说,活动成效不错,但很多发行商没有选择参与进来,而是把自家的展示分散到了漫长的夏日时光里,挤牙膏似的慢慢地出,累人得很。

到了 2021 年,E3 想以线上模式重振旗鼓,但反响很糟,合作者寥寥,可以用鸡肋来形容。这场在线活动暴露出了 E3「网感不足」的问题,这么一来,大多数开发者和发行商要么都跑去和 Geoff 合作,要么干脆自己开展示会了。美国娱乐软件协会变得愈发谨慎,2022 年,协会表示,出于对新冠疫情的考虑,决定取消当年展会 —— 而有报道称,疫情只是个幌子,大家对 E3 缺乏兴趣,这才是里子。

实际上,早在疫情之前,E3 就已经身陷困境。2020 年前,那些重要的参展商就开始出走,丢了 EA,又痛失索尼,各个大牌参与方都觉得,如果自己能直接在线和游戏爱好者与行业人士沟通,为什么要花大价钱参加线下展会呢?这还有价值吗?

虽然「游戏行业」这个概念已经够宽泛了,但 2017 年以来,E3 还是尝试过从「只针对行业内部的展会」转型成「混合型的公共商业活动」,措施之一就是向大众发售部分门票。但主办方明显准备不足,这一举措导致会场拥挤不堪,不管是业内人士还是普通观众,体验都算不上好。

2019 年 E3 展2019 年 E3 展

屋漏偏逢连夜雨,2019 年,美国娱乐软件协会再陷风波。一大批与会者的个人信息遭到泄露,其中的记者与意见领袖饱受骚扰,一时间媒体信任度暴跌。

想要脱离窘境,美国娱乐软件协会和 E3 还有很长的路要走。不得不说,现在的结果也不仅仅是「自作自受」造成的了,E3 的整个品牌原来多有影响力啊,如今已经严重受损,背后的组织更是辜负了大家的信任,破坏了长久以来建立的联系。这个节骨眼上,似乎正是 Geoff 这样的「新秀」挺身而出,取而代之的好时机。

2009 年,E3 正处于全盛时期,如此景象,我们还能有幸得见吗?2009 年,E3 正处于全盛时期,如此景象,我们还能有幸得见吗?

但想彻底取代 E3,这事儿还真不简单。Geoff 这次宣布夏日游戏节也有线下活动,也是承认了这一点:贯穿夏季的这场游戏盛会想要延续下去,势必不能局限在线上。没有实体活动,开发者和发行商也就没有定下一组发布时间的动力,说不准什么时候就不愿意来合作发布了,他们完全可以自己找个机会,想什么时候办就什么时候办。

这种单打独斗的模式看着方便,但从 2020 年的实践来看,重点都被模糊掉了,观众对游戏的兴趣散得也快。所以说,整个行业联合起来,把自己手里的作品聚到一处来展示,绝对还是有好处的,游戏爱好者的兴致也高 —— 这说的就是线下活动啊。

2019 年 E3 展上,戴着《无主之地 3》面具的粉丝们排队参加游戏演示2019 年 E3 展上,戴着《无主之地 3》面具的粉丝们排队参加游戏演示

但要促成一台这么大规模的线下活动,这难度简直登天了(关于这点我绝对深有体会,之前的那家公司就在英国办 EGX,后来被 ReedPop,也就是 PAX 的承办方收购了)。Geoff 可能确实比美国娱乐软件协会更懂当今的互联网生态,但不得不承认,后者办展会的经验要比前者多得多,毕竟 Geoff 唯一的线下活动筹办经验还是邀请制的 TGA。

如果美国娱乐软件协会今年不准备办活动了,那一方面肯定是因为活动实在不好办,另一方面,协会还在努力把 E3 的性质从业内独占改造成面向用户。将来的 E3 很有可能就摇身一变,从贸易展转型成为 PAX、BlizzCon 或者 D23 Expo 那样的大型粉丝活动了。如果这着妙手能奏效(能不能成,还有待商榷),美国娱乐软件协会肯定要找个老道的合作方入伙,一起备战明年的 E3。这边困难重重,夏日游戏节那边,作为竞品,还要从零做起,也不轻松。

前阵子的直播也证明线上游戏活动的气氛总是差了一截前阵子的直播也证明线上游戏活动的气氛总是差了一截

在讨论明年的展会之前,我们还有一件大事要考虑,那就是游戏行业本身的情况。起码前几天夏日游戏节的直播并不能让人完全放下悬着的心:空荡荡、静悄悄的房间里,只有主持人朝着想象中的观众报出一连串算不上一流的游戏,仿佛是疫情下饱受打击的游戏产业的缩影。其他的线下娱乐产业,比如戏剧、电影和体育都在风风火火地复工复产,但游戏界似乎还未走出阴影,开发计划依旧受到影响,2022 年年初就有一波又一波大作宣布延期,随即便是漫无尽头的枯竭期。

「我们不需要 E3」这句口号,大家已经喊了好几年了,但说不定我们终究还是离不开这样的活动,依然需要拾起一点自信、关注度和遗失许久的主持技巧,让游戏迷们再次兴奋起来。Geoff 和美国娱乐软件协会都明白这点,大部分发行商虽然最近不用花钱参展,看着挺开心,但打心底里其实也是这么想的。可是,在游戏行业踏上正轨之前,我们起码还要在迷惑混沌的业界生态和七零八落的宣传竞争里过渡这一年。

翻译:周肖  编辑:Zoe

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