《热血无赖》十周年了:虽然销量不佳,但确实是个好游戏

*本文系用户投稿,不代表篝火营地观点

2012 年 8 月 14 日,开放世界大作《热血无赖》发售,最近恰好是游戏十周年。该作是全世界首款以中国香港作为舞台的开放世界游戏,当年发售后获得了很多关注,尤其是世界各地的华人玩家。

作为一款想要挑战《GTA》系列的游戏,《热血无赖》有不少亮点,例如香港特色的街景和文化氛围、致敬了《无间道》等经典香港电影的剧情元素、丰富而有趣的玩法设计等。游戏发售后不但获得了玩家们的好评,媒体评分大多也都很高,IGN 给了 8.5 分,《EDGE》杂志给了 9.5 分。

但遗憾的是,这样一款好评如潮的游戏最后销量却算不上太好,以至于开发商United Front Games 后来在2016年黯然倒闭,许多玩家期盼的续作也成为了镜花水月。

那么问题来了,到底是什么原因导致了《热血无赖》叫好不叫座呢?

曲折的诞生经历

《热血无赖》这款游戏其实本来应该叫做《真实犯罪 3:香港》,之所以会更名,背后也有一段曲折经历。

话说在 2001 年的时候,《GTA 3》横空出世,可以说是真正第一款获得成功的3D 都市开放世界游戏,也因此出现了诸多模仿者 —— 动视公司 2003 年推出的《真实犯罪:洛杉矶》和 2005 年推出的《真实犯罪:纽约》就是其中的两款跟风之作。

《真实犯罪:纽约》《真实犯罪:纽约》

然而,这两款游戏比起同一时期如日中天的《罪恶都市》和《圣安地列斯》,影响力和销量都差很远,于是动视决定放弃原开发商 Luxoflux,转而在 2007 年接触了初创的加拿大开发小组 United Front Games(该小组成员主要来自 Rockstar 温哥华、EA Blackbox、Radical Entertainment 和 Volition,都拥有开放世界游戏的开发经验),动视方面认为该团队可以重振《真实犯罪》系列,于是委托他们制作了系列的续作,也就是《真实犯罪:香港》。

《真实犯罪:香港》开发到 2009 年的时候已经接近完成,进展也很顺利,然而,2010 年《荒野大镖客》横空出世,其惊人的品质对动视高层造成了不小的冲击,也动摇了他们对《真实犯罪:香港》的信心,以至于他们直接宣布取消该作的开发,理由是:游戏质量问题,投入再多也无法使游戏获得足够的竞争力。

《荒野大镖客》《荒野大镖客》

后来,谋求国际化进程的 SQUARE ENIX 开始在全球各种收购游戏工作室,《真实犯罪:香港》也被他们买了下来,并在后来各种原因之下,把这款游戏重新打磨后更名为《热血无赖》推出上市。

换过开发商,又换过发行商,最后游戏名字也改了 —— 本作的推出过程真可以说是一波三折。放眼整个游戏领域,这般经历也并不多见。

独特的创新之处

《热血无赖》一直到现在都令很多玩家念念不忘,主要有这么几个原因:

第一是香港特色的街景和文化氛围。

本作可以说是全世界第一款充分展现香港这个城市风景的 3A 大作,在开发过程中,United Front Games 员工实地探访了中国香港,研究环境及录制音频,让整个游戏最后得以高度还原香港那种大都市与市井气息相融合的特有风貌:游戏主角沈威刚开始活动的地方是那种港片中常见的鱼龙混杂之地,密集的老旧楼房和霓虹灯招牌,之后游戏来到中环,林立的写字楼充满现代化都市气息,形成强烈的反差。

由于成本原因所限,《热血无赖》没办法做出香港的所有地区,游戏地图大概是现实中香港的三分之一,主要重现了中环、北角、香港仔、坚尼地域、太平山等几个区。

去过香港、或者经常看港片的朋友,都可以从《热血无赖》这些高度还原的街景中感受到十足的亲切感。在疫情期间,通过本作来一次香港的「云旅游」甚至是个不错的选择。

第二是致敬了大量香港经典电影中的剧情元素。

《热血无赖》的剧情主要致敬了著名港片《无间道》系列,并在此基础上融入了其他诸多经典香港电影的元素。

游戏中重要的一段剧情过场是朱老温夫妇在婚礼上惨死,背后的原因就是李大嘴想当新坐馆,唆使狗眼林背叛,进而让其去干掉朱老温和沈威等人,当然最后沈威复仇成功 —— 类似的这样的剧情桥段和人物设定,在过去的《枪火》《纵横四海》《英雄本色》《喋血双雄》等香港电影中都有所呈现,夸张一点来说,这是一封写给香港电影的情书。

另外,之所以说本作主要是致敬《无间道》,是因为主角沈威的设定是一个卧底黑社会的警察,这个是很像《无间道》的地方。

其实警察身份属于《真实犯罪》系列的标配,在《真实犯罪:洛杉矶》中主角就是一个警察,而在《真实犯罪:纽约》中,主角则曾经是一名黑帮成员,后来机缘巧合成为了一名警察。

而《热血无赖》中,沈威这个角色很有《无间道》中的刘建明和陈永仁两个人的影子,他在帮会与警队的取舍中挣扎,痛苦不堪,结局也是令人唏嘘。所以这个角色比起《真实犯罪》系列那两作的角色设定更饱满,也更加打动玩家。

第三是游戏丰富的玩法设计。

《热血无赖》在玩法上有着和《GTA》系列一些不同的设计,其中一个就是继承自《真实犯罪》系列的正反双面评价体系。

《GTA》系列自诞生后就一直倍受争议,因为游戏中无法约束玩家,使得玩家可以随意大搞破坏,但是《热血无赖》中则不然,游戏任务分成「警察」和「黑帮」两条线,主角的升级系统也分成了「警察技能」与「黑帮技能」两条主线,所以玩家如果胡作非为的话,就会被扣掉正派经验,没法学到警察技能。虽然这样也无法完全约束玩家,但是提供了一种向善的途径,在游戏中操作主角执行警察任务去打击黑帮犯罪的时候,他是一个英雄的行为。

这个设定可能也影响到了多年后的《荒野大镖客 2》,因为在《荒野大镖客 2》中,主角亚瑟有个「善恶值」设定,善恶值的高低不仅会决定游戏结局的不同,也会影响到主角在商店购买物品的优惠折扣率等元素。

此外,《热血无赖》的格斗系统也不得不提。与《GTA》系列中主角近战只会单调重复出拳不同,《热血无赖》有着一套复杂且庞大的近战格斗系统,分为打击技、投技、利用物品攻击、利用场景攻击等,还可以学到各种丰富的格斗技能和连击技。如果嫌和普通敌人过招不过瘾,玩家还可以去游戏中的一座寺庙和僧人交手,这些僧人个个都是武术高手,不可小视。

为了令这套格斗系统更加富有魅力,《热血无赖》找来了著名的香港武打明星洪金宝作为武术指导,使得这套系统不但写实,容易上手,观赏性也极佳,可以感受到洪拳和咏春拳等传统武术的博大精深,也让玩家在游戏时体验到了一把香港功夫片主角的感觉。值得一提的是,游戏中有一套致敬李小龙的服装,还有一个名为「十二宫」的 DLC 来致敬李小龙。

为什么叫好不叫座?

在最近《热血无赖》发售十周年的纪念日上,很多人在推特发文纪念这款游戏,其人气和口碑可见一斑。但是游戏的最终销量并不高,完全没有达到 SE 的预期,被认为是一款商业失败的作品。

实际上,《热血无赖》在发售最初时销售势头还是很猛的,从当年 8 月 14 的发售日一直到 9 月底,游戏卖了 150 万套,当时还有媒体报道说动视错失了这一 IP 可能会后悔不已。但游戏的最终销量一直没有公布过,根据各方面信息来推算,最终销量可能在 300 万左右,和《GTA》系列动辄千万级销量的水平没法相比。

造成这种情况的原因可能是多方面的:

首先,长期没有官方中文版,加上盗版猖獗。

作为一个以香港为背景的游戏,《热血无赖》在很长一段时间里面都没有推出官方中文,直到后来 2014 年推出终极版,才在主机版上加入了繁体中文,但是 PC 版至今都没有官方中文,只有民间汉化。

放在今天来看这或许是不可思议的事情,如今大部分主单机游戏首发都会推出官方中文,但是放在 2012 年那个时候,这倒也是一件合理的事情,那时候 Steam 的华人用户很少,另一方面,著名的 Denuvo 防盗版加密技术尚未出现,使得盗版游戏极其猖獗。

假如《热血无赖》诞生在当下这个正版环境更好的时代,首发就有中文版,销售情况是不是会好很多呢?

其次,游戏的格斗系统成为了一把双刃剑。

游戏的格斗系统保留了《GTA》系列常见的枪战元素,但是这样就带来了一些问题:在主线任务中会强制将格斗部分和射击部分进行隔离,而且格斗和枪战的时候用的是两套视角,在格斗模式下有武器也很难使用。

这种独特设计,可能会使得那些适应了主打枪战元素的《GTA》系列和《四海兄弟》系列的开放世界游戏玩家们比较难以适应。

最后,游戏没有线上模式,可玩度没法持续那么久。

一些开放世界游戏会设计线上模式不断拓展新的内容,延长游戏的生命周期。其实《热血无赖》原本是有线上模式概念的,但是后来被取消了,这实在是十分遗憾,想想看如果在线上模式中一群警察去打击犯罪事件会是多么激动人心的事情。

或许不会再有续作了

希望《热血无赖》推出续作的玩家其实并不少,但是 United Front Games 在本作后只推出了一款并不成功的线上游戏《三合会之战》,随后就在 2016 年倒闭关门。

事实上,United Front Games 曾经有过续作计划,外媒 Waypoint 曾经报道过,这家工作室曾在 2013 年申请过一部续作,不过被彻底否决,从未进入过正式开发阶段。

这篇报道甚至还公布了《热血无赖 2》的开发计划细节,其中最有趣的是打算将整个游戏的世界拓展到珠三角地区,且一大突破和创新是「大型单人游戏」的定位,玩家的一举一动都由云端服务器收集掌握,以此来决定城市的犯罪等级和全体玩家的城市状态,这也是放眼整个游戏业界都很少见的设计概念。

据说 SE 方面试图将续作转交给当时旗下的水晶动力工作室开发,但是显然后来这一计划也被取消了。

那么未来是否会有续作出现呢?这取决于几个因素。

今年 SE 出售了多个旗下的欧美工作室和 IP 给 Embracer Group,不过我们并不知道《热血无赖》是否包含其中,目前这个 IP 的归属并不明晰。

不过,即便这个 IP 确实是被 Embracer Group 买了,鉴于《热血无赖》的开发公司早已倒闭,以及该作当年销量不佳,Embracer Group 是不是会重视这个 IP 还很难说。

不过有意思的是,《热血无赖》的电影可能会在明年开拍。早在 2017 年,功夫巨星甄子丹就表示对这款游戏很感兴趣,并且买下了游戏的电影改编权,自己亲自担任主演,不过电影的拍摄进度一直很慢,2017 年和 2020 年都传出过电影开拍的消息,最新消息则是该片最快将于明年也就是 2023 年开拍。

去年 8 月底甄子丹接受采访时说:「我每天都希望他们能告诉我这部片子已经可以拍了。我跟制片人尼尔·莫瑞兹和托比·阿歇尔以及他们的公司合作,目前正在与两家大平台谈合作。他们每天都会告诉我这件事情能成。我说过我相信命运。所以,如果能成的话,应该会在一年半之后开拍。」

总的来说,《热血无赖》本身还是素质不错,也有很大的潜力,当年因为诸多原因销量不佳,但是如果真的有续作,可以把初代的一些问题进行改良,然后加入一些当下的开放设计新理念,相信很有可能实现口碑和销量双丰收。

只不过,短期内来看续作还都是一种幻想,或许只有等甄子丹拍完《热血无赖》电影、且上映后取得佳绩,才会令这个 IP 被重新重视吧,那个时候或许续作才真的有那么一些希望了。

只不过,这种理想情况也还需要很多年,也许是五年,或者十年后?

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