同人游戏不该成为拉踩《索尼克 未知边境》的工具

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索尼克 未知边境的实机演示公布后,很多人表示它看起来活像一个粉丝同人游戏。有的人这么说是为了表示肯定,但大部分人都是在借此表达失望或是诧异之情。

但在同人游戏开发者的眼里,这种对比令他们非常不适。「这种做法对我们来说是相当负面的,」Oruboros 工作室动画师兼 CEO Aleksey Dmitriev 说道。Oruboros 目前正在开发一部名为《索尼克 预兆》(Sonic Omens)的同人游戏。

《索尼克 未知边境》的实机演示引发了许多粉丝的不满《索尼克 未知边境》的实机演示引发了许多粉丝的不满

 愿意付出时间和精力来制作同人游戏的人,基本都是原作系列的忠实粉丝。在 Dmitriev 的眼里,同人作品和官方正作哪一方质量更好根本就是一件不言自明的事情——不然,《索尼克》系列就不会有这么多铁粉了。

而那些正以《索尼克》为灵感之源开发新游戏的人们,也有类似的看法。「Project Rascal」就是例子之一。「Project Rascal」的开发者表示:「也有人拿我们的游戏和《索尼克 未知边境》比较,虽然我们感到很荣幸,但我们并不打算竞争,虽然《索尼克》系列曾经踏足山巅,也曾进入低谷,但它始终都在激励着我们。」 

《索尼克 未知边境》《索尼克 未知边境》

除了开发者外,还有不少粉丝也不喜欢这种比较。他们认为这会让整个同人社区陷入危机。我们可以拿其他游戏举个例子,除了《索尼克》系列之外,还有不少游戏让粉丝们产生了「我行让我上」的心情。但是,尽管近几部《宝可梦》都因为画质而遭到大量批评,可是《宝可梦》系列并没有同人游戏社区,因为任天堂远近闻名的法务部出手果断,凡是侵犯版权的东西全都活不了多久。

而世嘉一向是「听之任之」的态度,用「Project Rascal」团队的话说,这让《索尼克》同人游戏社区「充满热情的人们的努力和辛勤工作不会被抹杀,让人们可以不断创作新的游戏。」这支团队的成员们非常熟悉《索尼克》同人游戏圈,他们的作品也曾在 2021 年参展「索尼克业余游戏展」Sonic Amateur Games Expo,简称 SAGE,一个年度同人游戏大会

2021 年度索尼克业余游戏展(SAGE)开幕式2021 年度索尼克业余游戏展(SAGE)开幕式

在 2021 年,世嘉北美社交媒体运营经理 Katie Chrzanowski 发推表示,「用我们的蓝刺猬锻炼你的美术或者开发技能」在「大部分情况下」都没有问题,前提是这部同人游戏不能用于盈利。(不过她补充说,「出于法律原因,我不能保证所有内容都可以。」)

Dmitriev 表示,这个社区之所以能蓬勃发展,「完全是出于世嘉的善意。」SAGE 的 Discord 频道明文禁止与世嘉官方作品进行比较。「别说你的作品比世嘉的好,」规定中这么写道,这条规定的小标题名为「不要作死」。他们将自己的作品定义为「仅供学习交流使用」,这也与 Chrzanowski 那条推特的措辞相一致。

用于学习交流也正是 Dmitriev 对《索尼克 预兆》的定位。「这款作品是我们为了深入研究游戏设计而进行的尝试,我们想做一些创新。我们的尝试无疑是成功的,因为它给了我们发现自己强项与缺点的机会,还可以让我们研究潜在受众,并从中学到不少教训,」他如此说道。

可以视作「同人转正」的《索尼克:狂热》可以视作「同人转正」的《索尼克:狂热》

Dmitriev 还解释说,人们在比较官方和同人游戏的时候,往往会把事情想得太简单。那些评价颇高的同人作品,比如《索尼克 乌托邦》(Sonic Utopia)或《索尼克 英雄计划》(Sonic Project Hero),都只有一个试玩 Demo。Dmitriev 指出,运用特定的代码、实现某些物理效果或是移动方式确实能让人眼前一亮,但它们依然不是完整的游戏。他表示「同人开发者们经常在做完 Demo 之后陷入僵局,然后最终弃坑。」

哪怕能够撑到正式推出,同人游戏的开发也非常缓慢。《索尼克 乌托邦》的开发者在 6 月时表示他们还在开发,没有弃坑,但这部同人游戏已经连续几年没有大更新了。《索尼克 英雄计划》的开发者在 2021 年 8 月发布了一段视频,为更新太慢表示歉意,但也没有顺便放出一些新内容。开发者在视频中表示,现实生活太忙,没时间开发,但表示「总有一天会更新的」。

《索尼克 预兆》《索尼克 预兆》

对我来说,正是这一点让我打消了「《索尼克 未知边境》看起来像同人游戏」的想法。首先,在成百上千的 Demo 或者完整游戏中,3D 开放世界的同人游戏可谓少之又少,毕竟难度摆在那。仅有的几个都会吸引到空前关注,但开发工作往往会在不久之后陷入停滞,或是彻底被放弃。我并不是要批判同人游戏或者开发者,因为这些都是兴趣使然的作品,开发者没有义务完成它们,但这确实凸显了同人项目和商业作品之间的重要差异,比如稳定性、开发时长以及最重要的——能否最终推出完整游戏。

不过同人游戏也有能把坑填完的。虽然《索尼克 预兆》的最终章遭到延期,但 Dmitriev 表示今年夏末就能发布,并且它会包含所有人们喜爱的《索尼克》元素,包括玩法、剧情、气氛等等。但他认为《索尼克 预兆》依然无法比拟官方作品。「任何同人游戏都没法和官方作品相提并论。贬低官方作品,说它和同人作品一个水准,这完全是天方夜谭。」 

《索尼克 未知边境》《索尼克 未知边境》

Dmitriev 对同人游戏的看法与 SAGE 的规定相仿——他认为同人游戏不是为了纠正官方的错误,或是超越官方游戏而存在的。他觉得同人游戏应该「挑战原作不敢冒的风险」,充分利用世嘉赋予爱好者的那份创作自由,而不用像官方开发者那样戴着镣铐跳舞。

因此,尽管也有同人开发者在做重制版或者高清复刻版,但它们并不是同人游戏界最有趣的一环。「你可以做一些做梦都不敢想象的东西,」Dmitriev 说,「比如让索尼克与伊莉丝公主重逢,让他环游星球,打造全是时间吞噬者的关卡,或者把像素版索尼克和《索尼克音爆》结合起来。想做什么都可以!」

总而言之,同人作品和官方游戏在很多方面都有着根本区别,很多同人开发者也认为现在这种局面是最好的情况。他们或许无法阻止外人作比较,但他们自己绝对不会掺和进来。

翻译:Stark 扬 编辑:Tony

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