PS5 版《最后生还者 第一部》致力于降低视障人士的游玩门槛

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如何使一个游戏在游戏性、动画以及其他方方面都照顾到视障人士的需求?顽皮狗或许已找到了方法。在即将发售的《最后生还者 第一部》中,顽皮狗在 3A 游戏领域运用了一项业界首创的功能:音频描述动画,即以声音来描绘过场影片中发生的一切(包括人物情绪、动作和表情)。

2020 年《最后生还者 第二部》发售后获得了残障人士的广泛称赞,认为它是迄今为止无障碍功能最为完备的游戏之一。两年后,《最后生还者 第一部》重制版登场,它首创性地加入了大约 60 个致力于为各类残障玩家消除游玩壁垒的无障碍选项和功能,同时还沿用《最后生还者 第二部》中新增加的敏感口语触觉反馈等功能。顽皮狗正在努力使他们的游戏尽可能地无障碍。随着业界对残障玩家游戏体验的深入理解,顽皮狗在把《最后生还者 第二部》中所有无障碍设置带入《最后生还者 第一部》的同时,还将其延伸到更广的范围。

顽皮狗游戏总监 Matthew Gallant 解释了开发音频描述动画功能背后的过程及其对整个游戏无障碍化运动的潜在影响。

尽管《最后生还者 第二部》的视障辅助功能备受赞誉,但它也只能帮助失明和视障人士顺利体验游戏玩法部分的内容。但偏偏「TLOU」是一部剧情向游戏,叙事部分在游戏里占据相当大的比重,而失明或视障人士则无法顺利体验关键的过场动画的魅力。Gallant 解释道,这是因为在制作「第二部」时,业界对「无障碍辅助」的思考已不仅围绕如何令游戏变得能玩而展开,更重要的是,让玩家能够感受到。

他告诉 Fanbyte:「我们在设计《最后生还者 第二部》的无障碍功能时,主要的关注点是消除那些有碍于残障玩家推进并通关游戏的壁垒。但当我们与 「盲人无障碍顾问」 Brandon Cole 一起测试这些功能时,他发现自己无法顺利理解大部分故事内容,因为他看不见自己经过的场所处在怎么样的环境背景里,也不确定动画里的人物彼此之间有没有无声的互动。」

顽皮狗将科尔的担忧记录在案,但由于音频描述动画的开发过于复杂,赶不上「第二部」的制作计划表。虽然顽皮狗在开发早期便为游戏精心设计了一个「屏幕朗读器」,可以大声读出所有菜单、教程和屏幕提示文字来为盲人和视障玩家提供引导,但遗憾的是,这项技术没有精细控制,其质量也还未达到能将之扩展到过场动画中的程度。值得庆幸的是,「第一部」终于有了这个机会。

建立重制版中的音频描述动画需要外援,于是顽皮狗与 Descriptive Video Works(DVW 曾为育碧《刺客信条:英灵殿》的全球首支预告片制作音频描述)的专业团队以及索尼的多个全球伙伴达成了合作。

由于需要仅用语音来描述人物的面部表情和举止行动,因此整个描述文本都要配合每个转场动画的分镜进行制作,并在保证描述语音不影响片中人物对话的前提下进行拍摄和录制。

Gallant 坦言:「开发音频描述真的很难,因为你只能在人物对话之间见缝插针,所以在编写和录制描述文本的时候不可避免地涉及到取舍:你需要确定哪些信息是重要的,该如何简明扼要地传达信息,又该在什么地方及时插入相关信息。这其中涉及到很多微妙因素。除此之外,本地化工作也为这一功能增加了难度,因为每种语言的口语长度和台词间隔都不一样。」

这个新功能不仅展示了行业对无障碍环境的深入理解,同时也彰显了顽皮狗作为一个工作室的发展进化。Gallant 解释说,顽皮狗从几年前开始初步探讨消除残障玩家游玩障碍的方法,直到今天才在 3A 游戏范畴重新定义了失明或视障人士的游戏无障碍性。这些进步将使众多平台上的残障玩家能够在尽可能少的限制下享受新游戏。

据 Gallant 介绍,顽皮狗第一次意识到残障玩家面临的游玩困境是在制作《神秘海域 4》期间。在听到残疾人无障碍游戏娱乐评级系统(D.A.G.E.R.)主编 Josh Straub 谈谈及自己无法通关《神秘海域 2》的挫败感后,顽皮狗找上了他,邀请他担任《神秘海域 4》的顾问。

Gallant 说:「这一切始于一个小小的要求,即允许玩家在某个动作场景中按住按钮,而不是疯狂点按。然而,增加这一选项却为我们开启了一个制作游戏的新思路。我们开始有意识地思考潜在障碍,并在制作初期制定计划来解决这些问题。满足不同需求、不同能力玩家的需要是很好的通用设计原则,它反过来提升了我们的游戏对每一个人的友好度。"

Gallant 建议开发者与残障玩家群体保持联系,以便持续了解他们的需求。就顽皮狗而言,他们会定期咨询无障碍顾问,并坚持参加致力于展示无障碍创新和残障人士观点的「游戏无障碍大会(Game Accessibility Conference)」。此外,他还希望业界能够持续审查与无障碍功能有关的报告。Gallant自己会定期阅读新游戏的专题和评论,以此衡量哪些方案可行,哪些不可行,以及顽皮狗能从其他团队身上学到些什么新知识。

他说:「游戏媒体《Can I Play That》(编注:专门针对残障人士的游戏媒体)给《神秘海域:盗贼传奇合辑》的评测里提到,雨水引发的手柄持续震动可能会对有运动障碍的玩家造成影响。评测作者表示,他很遗憾游戏没有提供对触觉反馈的精细控制,而是只有打开或者完全关闭两个选择。我们从中获得了启发,于是在《最后生还者 第一部》中加入了 DualSense 菜单,允许玩家对近战、枪战、环境天气等各类振动强度进行微调。」

可访问性不仅仅是针对新的 IP。随着包括复刻版和重制版在内的新作品不断发布,顽皮狗正努力确保他们的游戏能够尽可能实现无障碍。这对在《神秘海域》和《最后生还者》原版发售之初因为缺乏足够的辅助设计或无障碍功能而不得不放弃游玩它们的残障玩家来说,无疑是非常有利的。

「第一部」加入音频描述动画是朝着游戏无障碍水平的整体发展迈出的关键一步,同时也表明了创新是需要时间的,而残障玩家提出自己的顾虑和建议无疑有助于推动这些设计实践和功能的发展。另一方面,面对那些担心自己无法在游戏中实现所有辅助功能的开发者,Gallant 则保证,再微小的无障碍设置也能带来巨大改变。

 「我想让其他开发者牢记的是:从小处着手。你所做的每一个消除障碍的设计都会让你的游戏对更多人敞开怀抱,所以努力使你的每一部新作都比上一个更加包容吧。」

 

原作者:Grant Stoner 翻译:不知方 编辑:熊猫命

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