改朝换代:游戏发布会活动迎来新旧交替

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自九十年代起,游戏媒体界就有一项光荣的传统,每年聚在加利福尼亚的洛杉矶与大小游戏厂商进行接洽。近 30 年以来,这个活动都以电子娱乐展会的名义进行(E3),该展会最初的愿景是希望成为电子游戏界的消费电子展(CES)。E3 每年都能吸引成千上万的参会者前往硕大的洛杉矶会展中心,因此成为了世界上最大的游戏贸易活动之一。

在许多人心中,E3 是电子游戏产业每年最重要的活动,与之相伴的通常还有闪亮的媒体发布会、大作首发、全球独家的试玩机会,还会产生巨量的游戏新闻。然而,从 2010 年代末开始,E3 的影响力逐渐下滑,多家大型发行商相继宣布脱离展会。

E3 2020 宣布因疫情停办后,这个曾经不可取代的展会却无力再重回舞台。2021 年,娱乐软件协会(ESA)在线上举办了 E3,反响一般,宣布 2022 年停办该活动。

夏日游戏节(SGF)趁机占据了 E3 曾经的宝座。由 TGA 的创始人 Geoff Keighley 出资创办的夏日游戏节,最初在 2020 年以纯线上形式举行,本质上是为发行商们公布游戏而举行的一场额外展示会。这场线上活动在 2021 年接着举办,带来了更加重磅的游戏公布,还有与 Xbox 合作举办的演示活动。

局势在 2022 年完全改变,Keighley 不仅举办了线上夏日游戏节直播,还在洛杉矶举办了一场线下活动,为多款即将发售的游戏提供了试玩与采访机会。夏日游戏节 2022 带来了许多潜力丰厚的独立作品,几家 3A 发行商也提供了游戏试玩机会,比如《街头霸王 6》和《索尼克:未知边境》。

这个仅供媒体和主播们参与的活动,在 E3 最近几年混乱不堪的基础上做出了亟需的改进。不过,夏日游戏节的真正成功,还在于其未来将如何优化形式。

步入 2023,似乎洛杉矶将是两场活动对决的赛场,回归的夏日游戏节规模更大,ESA 则找来了负责 PAX 游戏展的活动组织商 ReedPop,意在为 E3 2023 打造更好的参展体验。然而,由于发行商巨头们连续数月相继宣布退出该展,ReedPop 和 ESA 宣布因缺少参与者,决定取消 E3 2023。此消息一经公开,大家对这个知名展会的未来非常担忧,夏日游戏节也没了竞争对手,得以在 6 月份一枝独秀。

Keighley 在洛杉矶举办了一场线下展会,同时还与 Xbox、Capcom、育碧和更多厂商合作,为他们提供了直播发布会的完整时间表。展会中展出了《最终幻想 7:重生》、《星空》、《漫威蜘蛛侠 2》、《星球大战:法外狂徒》等等众多游戏。著名演员尼古拉斯·凯奇甚至上台分享了他在《黎明杀机》中的客串。这次升级计划展示出,夏日游戏节已经平替了曾经 E3 的角色。

夏日游戏节的第二场线下活动,展示出了他们知道如何行之有效地扩大规模。去年这个主要在洛杉矶市内时尚区一个活动场地内单独房间中举办的活动,已经成长为多家发行商和开发商参与,动用了几幢楼的大型园区活动。去年的那个房间中依然安放了同样的游戏演示舱,而今年参与演示的游戏有《索尼克:超级新星》、《赛博朋克 2077:往日之影》,还有数不清的优质独立游戏。还有一个额外的房间为《古惑狼大乱斗》、《遗迹 2》准备了演示空间,甚至还有《万智牌》的区域。

场地中的其他地方包括为 Square Enix、亚马逊、Bandai Namco 和 Niantic 等发行商准备的私人活动区域。同时,闭门演示让媒体可以参观《心灵杀手 2》、《真人快打 1》还有《不朽者传奇》等游戏。媒体能够上手 3A 游戏、采访背后的开发者们是非常重要的。但大作一旁还有那么多潜力巨大的独立游戏,让这场活动成为了一场不折不扣的发现之旅。每一名参加夏日游戏节 2023 的 Game Informer 编辑们,在心底里都选出了自己最期待的独立新作。

或许夏日游戏节对比 E3 最大的优势就在于其规模。虽然是一个有着许多头部开发商、内容创作者还有大众媒体参加的活动,其核心依然是一场规模较小的展会。不像 E3,你不用花 30 分钟从一个展馆走到另一个展馆;参展的游戏虽然也有许多,但也没有那么让人眼花缭乱。只是很不幸,就像之前的 E3,这个活动仍然在洛杉矶这样费用昂贵的地点举办。许多游戏产业的展会都还没解决这个问题,而它很可能会导致许多初露头角的开发商无法展示他们的作品。

纵使存在这个不足,夏日游戏节在第四年的进化展示出,游戏行业依然能从继续举办的线下展会中获益。越来越多的直播发布会让全球的粉丝们都能一睹未来将发售的游戏,就像这些年来 Keighley 的 TGA 一样。不过线下活动更加低调,也更好管理。《夏日游戏节》为开发者们提供了一个更好更成熟的途径,来向全球的内容创作者、主播和媒体展示他们的游戏。

原作者:Brian Shea 翻译:豚骨拉面 编辑:熊猫命

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