GI 访谈:捕捉《幻兽帕鲁》中的奇闻逸事

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第一次看到《幻兽帕鲁》时,我的脑海中浮现出三个词:宝可梦、荒诞和野心。自从 2021 年正式亮相以来,《幻兽帕鲁》就以栩栩如生的广袤开放世界吸引了玩家的注意,在这个世界里,有着诸多幻兽等待玩家的捕捉,它们的建模精度也超过了《宝可梦》系列新作。除了捕捉幻兽并在战斗中灵活运用它们的技能以外,你还可以使用拟真的现代枪械等武器与其战斗,更有趣的是,你甚至可以给自己麾下可爱的幻兽们装备上热兵器。

「持枪的宝可梦」只是对《幻兽帕鲁》的一个片面描述,这款游戏还融合了生存机制、基地建设和主线叙事等其他花样。一下塞入如此多的元素,有的人下意识地认为《幻兽帕鲁》不太可能有这么大的体量,而总部位于东京的开发商 Pocketpair 则对此类观点感到不解。

首席开发官 Hiroto Matsutani(右),创始人/CEO Takuro Mizobe(中),首席图形设计师 Daiki Kizu(左)首席开发官 Hiroto Matsutani(右),创始人/CEO Takuro Mizobe(中),首席图形设计师 Daiki Kizu(左)

「《幻兽帕鲁》并不是一款『摸不着的游戏』,」Pocketpair 创始人兼 CEO Takuro Mizobe 通过邮件告知我,「我们收获这样的反应时还是挺诧异的。」

《幻兽帕鲁》将于 2024 年 1 月在 Steam 平台上开启抢先体验,这将让那些持怀疑态度的玩家得以一窥游戏的真容。尽管《幻兽帕鲁》发布了诸多实机视频,但本作依然笼罩着一层迷雾。其庞大的特色清单要如何拼接成一个连贯的游戏体验?这个古怪的缝合设计又是怎么想出来的?也许我们最大的疑问应该是,Pocketpair 究竟是一家什么游戏公司?

最后这个问题的答案要从 CEO Mizobe 本人说起。Mizobe 从小就是游戏迷,NES 点燃了他童年对电子游戏的激情,之后他又迷上了 SFC。Mizobe 表示,他人生的重大转折就是小学在互联网上发现了各种免费游戏,让他可以随意尝试不同类型的作品。

他最喜欢的游戏包括《塞尔达传说:时之笛》、《帝国时代》、《英雄萨姆》和免费多人动作游戏《Soldat》。这些经历促使他走上了独立游戏开发者的道路;他在 11 岁就制作了自己的首款游戏,还因此在学校获奖。

随着时间的推移,Mizobe 成了东京工业大学的学生,并通过参加任天堂游戏研讨会首次体验到了专业游戏开发的乐趣。从 2005 年至 2014 年(11 年和 12 年停办了两年),这项一年一度的活动邀请日本游戏设计专业的学生学习游戏开发的技巧,接着以小组为单位制作一款原创游戏。

优秀作品将发布在 DS Download Play 或 Wii U eShop 等平台,供玩家免费下载。2010 年,Mizobe 与他的同窗制作了《天体秀》,玩法是在流星撞击地球前利用黑洞和白洞将其吸收。2011 年,《天体秀》DSiWare 游戏正式发布。

2012 年,Mizobe 从学校毕业。在摩根大通证券等公司做了几年「普通」岗位的职工后,他于 2015 年成立了 Pocketpair。该团队于 2019 年发布了首款游戏《超载地牢》,这是一款即时塔防卡牌对战游戏,大获玩家好评。到了第二款游戏,Pocketpair 开始放开手脚。

《创世理想乡》游戏宣传图《创世理想乡》游戏宣传图

现在看来,《创世理想乡》更像是《幻兽帕鲁》的前身。它也是一款宏大的开放世界生存游戏,拥有耕种、制造、地牢、基地建设、宠物培育和多人游戏等特色。《创世理想乡》从 2020 年起就一直在 Steam 平台上处于抢先体验阶段,所以严格意义上来说,它依然处于开发阶段。尽管如此,Pocketpair 正在开发的《幻兽帕鲁》却可能是他们迄今为止最具野心的作品。

Mizobe 告诉我,从自己喜欢的游戏中借鉴创意,就是 Pocketpair 的游戏开发风格。

《超载地牢》明显受到了《杀戮尖塔》和《部落冲突》的影响,而《创世理想乡》则融合了《塞尔达传说》、《丰收之月》和一众生存游戏的元素。《幻兽帕鲁》则从《宝可梦》、《帝国时代》、《侠盗猎车手》、《艾尔登法环》、《英灵神殿》和《堡垒之夜》等游戏中汲取了创意,Mizobe 称其为「有别于当世所有游戏的独特游戏体验。」

《超载地牢》游戏截图《超载地牢》游戏截图

《幻兽帕鲁》的故事发生在太平洋上的帕尔帕戈斯岛上。在这个几百年无人涉足的岛上,栖息着 100 多种名为「帕鲁」的幻兽。但好景不长,如今各大派系为了各自的利益纷纷在此安营扎寨。玩家要控制一名遭遇海浪而登岛的探险家。因此,生存成了首要目标,而你必须借助帕鲁的帮助才能活下去。

帕鲁以真实的动物以及欧洲、中国和埃及等地区的神话生物为原型。它们具备多种属性,包括中性、火、水、草、冰、土、暗和龙。抗性和弱点均遵循着《口袋妖怪》的两两相克模式:例如,水对火有抗性等。不过,帕鲁可以学习与自己属性相反的技能,所以你可以将火系技能传授给水系帕鲁。

玩家还可以培育帕鲁,创造新的物种。这也为庞大的组合提供了可能性,虽然不是每种组合都会诞生新的生物,但部分组合会继承上一代的特质。Mizobe 说到,设计这么多独具一格的帕鲁,包括一长串繁殖谱系,是他们面临过最艰巨的开发挑战。

在岛上自由行动的帕鲁,玩家可以通过枪支弹药来削弱它们,以便完成捕获。接着,你可以扔出一个蓝色的球形装置来捕捉目标。成功后就可以在战斗中使用这只帕鲁了,同时可派出的帕鲁数量视情况而定。你可以通过发出指令的形式来控制帕鲁战斗,也可以直接把他们当做活武器来使用。帕鲁还拥有独特的同伴技能和属性。

你能用的非生物武器包括棍棒、弓箭、长矛以及霰弹枪、自动步枪、机枪和火箭发射器等重兵器。尽管这些战斗利器效果极佳,但有些「帕鲁」单靠常规武器是无法击败的。Pocketpair 并没有细说,只是戏称某些强大的帕鲁需要更巧妙的方法才能被击败。

战斗之外,你也可以指挥帕鲁们负责耕种,烹饪增益菜品,搭设建筑和工厂,设立定居点等等。事实上,部分帕鲁可能更适合劳动,而不是战斗。预告片中,可爱的小动物们在流水线上制造武器,它们看起来对这份工作并不满意。这些也反映了游戏的黑色幽默。

你也可以自由地做着各种坏事,比如在禁区里非法狩猎,挑衅那些管辖岛屿的腐败监察势力。Mizobe 告诉我,道德值并不会影响故事情节,如果你想大开杀戒又不承担任何后果的话,不妨直接动手好了。

在生存机制上,帕尔帕戈斯岛引入了昼夜交替和季节变换的特性,这意味着你必须应对酷暑和严寒的挑战。面对如此多的游戏元素,Pocketpair 告诉我,游戏的核心玩法是这样的:你需要制作必要的工具,收集资源,建造基地,接着继续探索,途中甚至会和偶遇的 Boss 打上一场,然后不断重复这些活动。除此之外,你还要花点时间捕获帕鲁,毕竟游戏中几乎每个环节都少不了它们。

不仅如此,多人模式允许玩家们一起探索《幻兽帕鲁》的世界。正常模式下,最多可以 4 位好友联机游玩,但独立服务器最高支持到 20 人。Mizobe 告诉我,由于塞的东西太多,需求过度的情况难免会出现。因此,为了避免《幻兽帕鲁》变得过分臃肿和缺乏重心,他们不得不砍掉一些创意。「一开始,我们想打造一个巨型地下世界,甚至考虑过外太空背景,但我们最终决定放弃这些想法。」 Mizobe 说道。

据 Mizobe 透露,《幻兽帕鲁》吸取了工作室在前几部作品中获得的经验教训。比如,将不同类型的游戏简单拼接在一起是行不通的,应该在细节上加以打磨。Pocketpair 之所以在拟定《超载地牢》规则时受挫,是因为他们的重心都放在了复刻《部落冲突》的 RTS 元素了。《创世理想乡》塞入了太多创意,以至于一些机制产生了冲突,开发团队依然在修复这些问题。

「我们在制作《幻兽帕鲁》的过程中,意识到「为了保证各种游戏类型的一致性,必须化解游戏设计上的难题」,」Mizobe 在一段说明文字中写道,「我们尽量避免同时解决多个问题,与此同时将满足玩家期望放在第一位。成立至今我们犯了不少错误,但总的来说,我认为结果至少是好的。」

我们只能希望《幻兽帕鲁》的开发团队能够继续提高本作的吸引力,哪怕在后续的开发与更新中,他们还要做出更多艰难的决定。

「我们最近注意到了本作中 PvP 的潜力,现在正在重新考虑是否应该引入这一模式,」Mizobe 说道。「这让我们再次面临艰难的挑战,毕竟游戏开发向来都不是一帆风顺的。」

发售平台:PC

游戏风格:单人动作游戏(20人在线联机)

发行商:Pocketpair

开发商:Pocketpair

发售时间:2024(抢先体验)

原作者:Marcus Stewart 翻译:Stark 扬 编辑:熊猫命

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