探秘将怀旧经典游戏带上 NS 平台的「EGG Console」服务

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以复刻和发行怀旧经典游戏为主要业务的 D4 Enterprise 于 9 月 28 日将旗下面向 PC 平台的怀旧游戏发行服务「Project EGG」搬上了任天堂 Switch 平台,并命名为「EGG Console」。为此,《Fami 通》编辑部特别采访到了 D4 Enterprise 的董事长铃木直人先生,了解了设立该项目的构想和展望。

D4 Enterprise 董事长 铃木直人(下文简称为铃木)

想将电子游戏这种文化传承给后世

—— 首先请简单介绍一下「Project EGG」是一种什么样的服务?
铃木:「Project EGG」是对 1980~90 年代的一系列经典 PC 游戏进行复刻的服务,项目最早于 2001 年 11 月启动。在互联网开始逐渐普及的 90 年代下半叶,使用模拟器来运行软件的案例已经屡见不鲜。因为我当时正就职于一家老牌 PC 游戏开发公司 Bothtec,所以能明确感受到市场对于怀旧复古游戏有着一定的需求。基于这一点,我们正式设立了「Project EGG」,力求在获得官方授权之后,合法地为玩家提供模拟器形式的游戏内容。项目启动之后引起了很大的反响,在不到一年的时间内就有了 10000 人以上的用户数。

—— 一上来就广受关注啊。

铃木:「Project EGG」是基于版权保护和想将电子游戏这种文化传承给后世这两大目标而设立的项目。我们把自己看作推行「保存过去的游戏」与「对过去的游戏进行二次评价」这种举措的先驱者。为了推动模拟器的合法化以及规范版权的使用,我们付出的辛劳再说 20 年都说不完(笑)。

—— 看来你们在过去的 20 年里确实经历了相当多的曲折坎坷。

铃木:能够将怀旧经典游戏以这样的方式提供给大家,并且证明这种模式在商业上是可行的,让我不禁感慨设立「Project EGG」真是太好了。在与开发厂商进行沟通和交流的过程中,我们常常会协助他们完成对过去作品版权的统合与整理,让未来这些作品版权的二次利用、三次利用也变得更加方便。从这个层面上来说,我认为我们对整个游戏业界也或多或少做出了一点贡献吧。

—— 你们是怎么想到要将「Project EGG」带到家用主机平台上的呢?

铃木:「Project EGG」原本就是想面向全平台推出的服务。我们最开始是联系了 KONAMI,希望能将 MSX 上的游戏带到「Project EGG」中,正好 KONAMI 当时也创立了名为 i-revo 的网站,想要通过在线的方式提供以前在 PC 和家用主机平台上发售过的经典游戏,于是我们便为 i-revo 提供了「Project EGG」的技术支持。在后来与 KONAMI 进行商讨的过程中,我们一致认为果然还是不能少了 FC 和 SFC 的游戏,所以又去和任天堂进行了交涉。那个年代大家对于用模拟器玩游戏还没有那么抵触,因此我们便趁此机会提出了在当世代主机 Wii 上提供 EGG 服务,推出「Project EGG For Wii」的想法。而这个想法在经历了一系列曲折坎坷之后,最终变成了大家所熟知的「Virtual Console」服务……并且一直到最后的 Wii U 版本,我们都还在负责相关工作,几乎可以说是全程参与了。

—— 也就是说从 Wii 世代开始你们就有和任天堂展开合作了。

铃木:是的。出于各种复杂的原因,「Virtual Console」最终在 Wii U 世代宣告停止服务。为了能够在下一个世代的任天堂 Switch 主机上为玩家们继续提供怀旧经典游戏,我们才设立了这次的「EGG Console」项目。

—— 「EGG Console」服务推出之后,玩家们的反馈如何呢?

铃木:玩家们的反馈整体上还是不错的,其中有很多人表示「能够将该服务带到家用主机平台上太好了」,这也让我再次认识到这种需求是的的确确存在的。此外,合理的定价也受到了玩家们的好评。与过去不同的是,这次的「EGG Console」将积极拓展海外市场,预计会登陆北美、欧洲、澳大利亚等地区,争取把更多的日本 PC 游戏带给海外的玩家。由于「Project EGG」并没有推出过海外版,所以我们非常想看看这次能收获什么样的反响。为此,我们也必须得更加努力地提升「EGG Console」的知名度才行。

—— 「EGG Console」现阶段的游戏销售状况如何呢?

铃木:非常不错。不知道是不是游玩舒适度上的差异,许多游戏的下载次数甚至比「Project EGG」里的同作品还多。除了任天堂 Switch 本体稳定增长的销量和普及率外,「任天堂」这块招牌本身也能给人很强的安心感。

—— 「EGG Console」现有的游戏阵容仅仅还只包含曾在 PC-8801 上推出的作品,今后会新增更多来自其他平台的游戏吗?

铃木:会的。虽然是以 PC 游戏为主,但我们随时都有可能追加新的平台。已经包含在「Project EGG」里的 PC-9801 和 MSX 游戏我们也会尽最大努力将其带到「EGG Console」中来,未来肯定会陆续推出更多能让大家产生购买欲望的作品。从目前已经公开的游戏阵容中,大家应该能够看出我们这次选择作品的方针。比如一上来就挑选了重视游玩体验的《变形战机》和《高能电子战机》,RPG 方面则是选择了来自日本 Falcom 的《迷城的国度》和《伊苏》。这次的游戏阵容都是基于「不了解怀旧经典游戏也能乐在其中的作品」和「能够被称为怀旧经典游戏代名词的作品」这样的方针挑选出来的,我们未来的目标则是每个月推出 2~3 款这样的游戏。

《迷城的国度》《迷城的国度》

—— 有想过未来推出家用主机平台的怀旧经典游戏吗?

铃木:如果与 Nintendo Switch Online 的游戏阵容不冲突的话,我还是很想试试看的。

—— 您对于今后的「EGG Console」和「Project EGG」有什么目标和展望呢?

铃木:「EGG Console」的话刚才已经说过了,当下的目标就是陆续推出更多作品。至于「Project EGG」,除了新增游戏,我们还会着重去考虑游玩体验的舒适度、购买的难易度以及投资的难易度等问题。虽然现阶段还不能透露更多详情,但我们目前正在准备创设一个名为「购买的价值」的概念。因为对于大型游戏厂商来说这样做可能没什么必要,所以我们便有了自己来设立这一规则或者说标杆的想法。

—— 「购买的价值」?

铃木:我们考虑过各种各样的形式,目前还没法详细进行解释。除了后续会带来更多游戏之外,我们还想要探索如何在遵循知识产权法的规则下尽可能地推出更多作品。

—— 具体要怎么做呢?

铃木:目前还存在着大量「Project EGG」没有办法去复刻的游戏作品,其中很大一部分都是因为难以和版权方取得联系。有的是之前的版权持有者已经离世,有的是版权方已经远离游戏业界,很难找到联系的途径。目前我们推出的游戏全都是在处理完所有的授权问题之后才发售的,但要是有优秀的作品仅仅因为版权的原因没有办法让大家玩到的话就太可惜了。因此我们正在摸索能不能通过信托的方式获取版权,以此推出更多的游戏。

—— 也就是在授权管理环节上展开进一步探索。

铃木:此外,我们还在筹备与游戏保存协会进行合作。游戏保存协会虽然能够将许多怀旧经典游戏保存下来,但却无法提供游玩的环境,因此我们目前正在积极探讨游戏保存协会与 D4 Enterprise 能不能携手做点什么。当然,拓展海外市场也是不容忽视的一环。

—— 「Project EGG」服务目前还只面向日本国内推出对吧?

铃木:是的。因为我们已经成功获得了日本国内一定数量的平台授权,所以接下来也想尝试尝试获取海外平台和作品的授权。具体来说的话,我们当下的主要目标是 Amiga 和 Commodore。如果能获得一定数量的海外作品授权,不仅有利于「Project EGG」拓展全球市场,日本国内的玩家也有机会玩到更多「海外游戏」。话虽如此,但在此过程中很可能会遇到当时负责日语本地化的公司已经销声匿迹,或者不清楚能不能使用过去的日语版数据等情况,想要逐一确认和调整测试会非常困难。因此,最终有可能会采取仅把设置选项和 UI 说明替换成日语的模式。但不管怎么说,我们已经在摸索将「Project EGG」推广到海外市场的方法了。

编译:Bluestoon

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