Discord 的 2024 展望:继续拓展身为游戏社区的基本盘

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对于游戏玩家来说,Discord 的存在已经逐渐深入人心。本期的《Fami 通》杂志专栏邀请到 Discord 公司的日本地区负责人来聊了聊 Discord 诞生的背景、目前的发展情况以及对未来的分析和展望

努力适配游戏和动画等日本文化

自 2015 年上线以来,Discord 目前的全球月活跃用户数已经达到了 1 亿 5000 万人,可谓是人气超群。一直以来都以 PC 和智能手机平台作为主战场的 Discord 最近也于 2022 年登陆 XSX/S 和 Xbox One 平台,2023 年登陆 PS5 平台,开始积极探索家用主机市场。尽管文字聊天、视频通话、群组语音以及游戏文化内容都是 Discord 的特色功能,但在负责人看来,「Discord 并不是一个社交媒体」。Discord 的目标不单单只是创造一个能与朋友们尽情聊天的场所,更是想要营造一种所有人都能轻松交流的环境。打造每个人都可以随心所欲,没有任何压力的休闲场景,这是 Discord 一直以来都秉承的理念。

Discord 在 2022 年 9 月举办的东京电玩展 2022 上也有出展Discord 在 2022 年 9 月举办的东京电玩展 2022 上也有出展

尽管公司本部位于美国,但 Discord 有 75% 的用户都来自美国之外的地区,并且支持 30 种以上的语言。虽然没有公开具体数字,但除美国之外,日本也是 Discord 用户数最多的地区之一。在出展 TGS 2023 和 TGS 2022 之后,日本用户的基数一直在稳步增长。此外,如何适配日式游戏和动画等日本文化,也是 Discord 非常注重的一点。

与其他的社交媒体相比,Discord 的特色主要有以下几点:

使用目的主要是和自己的朋友以及熟人圈子进行交流,而非获取关注或面向全世界发布消息。

不会出于发布广告的需求采集用户的数据

没有内置广告

实际上,80% 的活跃用户都是将 Discord 作为沟通软件来使用的,并且有近半数用户认为使用 Discord 进行语音聊天的体验和朋友之间面对面交流的感觉非常类似。提到不内置广告这一点,相信很多人都会产生「不发布广告不会影响收益吗?」的疑问,而 Discord 的收入来源其实大部分都来自于付费订阅制会员服务 Nitro。用户订阅 Nitro 之后,将可以解锁自定义外观和操作等额外功能。

可以边玩边用的免费服务是不可动摇的根基

为了保证用户的满意度而拒绝加入内置广告,之所以制定这一方针与 Discord 的创立过程也有着密切的联系。Discord 的创办者之一 Jason Citron 原本也是一位玩家,甚至还一度热衷于创建游戏公司。在先后多次创业的过程中,他发现许多人都会在玩游戏的同时与朋友或者其他玩家进行文字或语音交流,这让他敏锐地意识到「其中可能会有商机」。因此早在 Discord 建立之初,他就认定「这必须是一项所有玩家都能边玩游戏边使用的免费服务」。

服务和产品的质量一直以来都是 Discord 的核心卖点,而 Discord 的用户也对此相当关注。「实际上,Discord 并不是唯一一款提供一边玩游戏,一边进行语音聊天服务的平台,许多用户都曾尝试过其他产品。在此情况下,Discord 靠着高品质的动画效果、清晰且稳定的通话质量、丰富的表情和 GIF 图,依然获得了广大用户的喜爱」。

此外,安全性也是 Discord 如今最为重视的一环。据负责人介绍,目前 Discord 最新实装了 3 大安全功能,分别是「警告系统」、「面向青少年的安全助手」和「家庭中心」。「警告系统」会在用户即将做出违反用户守则的行为前及时给予警告和提示。整个系统不仅完全透明,还会直接告知用户当前行为可能会对账号状况产生怎样的影响,引导用户成为更好的数字公民。「面向青少年的安全助手」是专门针对 Discord 上的大量青少年用户设计的功能,会在用户接触敏感或违法内容之前即时进行警告。「家庭中心」则能够在不泄露用户隐私的情况下,让青少年用户的父母能够知晓自己的孩子正在做些什么,比如「新增了几个好友」、「加入了怎样的服务器」等等。负责人表示,「该系统有点类似于孩子自己写的日记,但日记本身是上锁的,父母并不能看到其中的内容。我们非常注重保护用户的隐私,只会告知父母该账号的活跃程度」。

与游戏的密切绑定是 Discord 的特色之一

前面已经提到游戏是 Discord 创办的一大契机,因此 Discord 与游戏内容的绑定和适配自然也是极强的。本次,负责人以 Discord 和家用游戏主机之间的关系为例进行了说明。因为游戏玩家和 Discord 用户的重合度相当高,所以当 Discord 宣布登陆 Xbox 和 PlayStation 5 平台时,很快便受到了热烈追捧。尽管没有公布具体的数字,但 Discord 在家用主机平台上的使用情况据悉还是很不错的。「我们对于身为 Discord 首批用户的游戏玩家们相当尊重,一直以来都将其视为重要的支柱。与此同时,游戏也是我们常年关注的领域。2024 年我们也希望能进一步提升这部分用户的基数」。

为了能进一步拓展享受游戏的方式,围绕游戏内容不断进行强化的 Discord 还制作开发了各式各样的应用程序。比如通过新增名为「Tourney Bot」的应用,用户可以更加方便地在服务器内创建锦标赛对战表。

在此基础上,包含这些应用在内的所有 Discord 应用编程接口都可以免费用于应用开发,图像生成 AI「Midjourney」就是其产物之一。

对于游戏开发者而言,Discord 也有用武之地。越来越多的人会在 Discord 上放出开发中作品的试玩并收集反馈,或是将其作为上传 Beta 版本的场所。与此同时,Discord 也在不断加强对开发者的支持,比如 2023 年秋季就面向欧美地区开发者追加了新功能「高级版应用程序订阅」,让开发者更容易通过 Discord 上的应用获得收益。据负责人称,「这是为了回应开发者们希望营造更加良好的社区环境的需求而推出的服务」。

虽然标榜「与游戏的密切绑定是我们的特色之一」,但 Discord 同时也在积极吸纳游戏玩家之外的用户,开发手机版就是其中的一项重要举措。在 2023 年陆续支持全球信息检索和动画特效简化等功能的基础上,Discord 的手机版又在 12 月迎来了一波大型更新,让用户即便出门在外也能非常轻松地与朋友们进行语音沟通。

探索教育用途等更多使用场景

针对「目前的 Discord 是否会有更多需求」这一问题,相关负责人表示「确实在考虑当中」。其中最值得关注的,无疑是对学生群体的支持。因为当下 Discord 的用户大多都是学生或者互联网一代的年轻人,他们常常会把 Discord 当成班级聊天群或学习小组来使用,而 Discord 也在积极思考怎样迎合他们的需求。在北美,同一个学习小组的成员往往会一起分享课上的内容,帮助对方理解作业中不明白的地方。为此 Discord 甚至专门推出了相关的第三方应用,力求为学生们提供一个交流的空间。顺带一提,在日本的学校中,似乎也出现过学生会长利用 Discord 来运营学生会社群的例子。

说到拓展使用场景,最近 Discord 在商务领域的应用也越来越多。举个例子,很多个人播主和内容创作者为了管理社区,都会借助 Discord 与粉丝进行交流。而像 LV 这样的大品牌也曾利用 Discord 进行过 NFT 产品的设计。站在 Discord 的角度上来说,他们也非常欢迎各品牌与企业积极利用 Discord 推出更多内容。

自 2015 年成立至今,Discord 一直在不断拓展自身作为游戏社区的基本盘。「我们的目标就是让广大用户愿意前去各个应用中展开探索,并且能够在游戏内外与其他用户建立联系」。「2024 年还想要再度进化」的 Discord 未来会有怎样的发展呢?还请各位持续关注。

编译:Bluestoon

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