Switch 2 会有哪些新噱头?

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在主机设计方面,任天堂秉持着一种独特理念,已故的任天堂设计师横井军平将其总结为「成熟技术的水平思考」。大意就是,任天堂的工程师不会刻意追求尖端技术,而是要充分利用更加便宜的、大规模生产的、性能较弱的零部件,然后用它们创造出意想不到的创新产品。

任天堂最成功的产品普遍都是在这个理念的指导下诞生,包括横井军平设计的原版 Game Boy;双屏幕、带触控的 NDS;使用体感操作的 Wii;以及 Switch,一款在任天堂意识到低功率移动芯片与主流游戏硬件的性能差距正在迅速缩小之后,设计出的家用机/掌机二合一设备。 

换言之,任天堂很喜欢加一个「噱头」,加一些新花样。所以在我们等待 Switch 后继机(暂时叫它 Switch 2)揭晓的时候,我们自然也会好奇,Switch 2 会整个什么样的新花活?或者任天堂会不会一反常态,出一个只提升性能,但其他方面基本一致的新主机?

即便 3DS 在大部分方面都只是 NDS 的升级版,但它也加了裸眼 3D 功能。而另一方面,任天堂第一次尝试混合式主机 Wii U 时遭受了沉重的打击。但在 7 年之后,Switch 的特色依然有其独到之处,足以在 Steam Deck 等等高性能掌机的新浪潮中脱颖而出。

目前为止的新闻报道似乎都把 Switch 2 描绘成一个比较直截了当的升级版 Switch,它似乎依然是一款可以连到电视上的低功耗便携游戏机。下面我们整理了一些关于 Switch 2 新功能的更加有趣的猜想。

两块可拆卸的屏幕? 

专利申请中的线条图,图源:WIPO专利申请中的线条图,图源:WIPO

从 NDS 到 Wii U,任天堂一向喜欢双屏设计,而根据 Game Rant 最近发现的一份专利,任天堂可能正考虑再做一个 NDS 那样的双屏掌机。但它也有一些新花样。首先是,即便把它合上,外部依然会有一个触摸屏,这有可能是通过在翻盖上面加第三块屏幕实现,或者更大的可能性是,使用了老式手机的滑盖设计。还有就是,这两块屏幕可以分离成两个独立的掌机,从而实现无线双人联机,就像是自带屏幕的 Joy-Con。

尽管专利配图只画了一个类似于 NDS 的简易设备,但理论上讲,没有道理不能把双屏分离的设计加入到类似于 Switch 的二合一主机当中。不过,如果还需要再配合底座和可分离手柄,其复杂度和价格都会飙升,这就和横井军平的箴言背道而驰了。此外,有专利并不代表真的有产品,很多时候它们都只能停留在概念阶段。 

专利申请中的线条图,图源:WIPO专利申请中的线条图,图源:WIPO

唯一能提高合理性的理由是,支持触控的双屏幕可以让 Switch 无法运行的任天堂老游戏——具体而言是 NDS、3DS 和一部分 Wii U 游戏——焕发新生。

不过这个专利更有可能会用在别的东西上面,或者任天堂单纯就是有了点子之后甭管用不用,总之先把专利申请了再说(还记得 2015 年那个带屏幕的椭圆形手柄专利吗?当时很多人猜那是 Switch 的手柄)。

可能性:低

加摄像头? 

Labo VR 套装Labo VR 套装

去年出现的另一个传言是,Switch 2 会加摄像头。据 ResetEra 论坛上的一位知情人士爆料,「Switch 2 有摄像头功能,不确定是不是 VR」。

VR 的可能性非常低,目前没有任何报道暗示说 Switch 2 附带头显或者它本身就是一个头显。任天堂很早就尝试过 VR,但是在 1995 年的 Virtual Boy 惨败之后,任天堂对这个技术一直兴趣缺缺(除非你算上 Labo VR)。或许那位知情人士本来想说 AR(增强现实)?AR 可以将摄像头拍摄到的画面与游戏图像融合在一起,最著名的 AR 游戏就是《宝可梦 Go》。 

Game Boy Camera 和 Game Boy PrinterGame Boy Camera 和 Game Boy Printer

加摄像头的可能性还不低,这有几点理由。作为宝可梦公司的股东,任天堂非常了解 AR 在游戏中的潜力,而且任天堂自己也用《皮克敏 Bloom》进行过实践。(《宝可梦 Go》和《皮克敏 Bloom》都是由 AR 专业户 Niantic 制作,任天堂和宝可梦公司都是 Niantic 的投资者。)

摄像头也和掌机有着良好的相性:任天堂早在 1998 年就为 Game Boy 推出过相机外设,DS 家族的一部分掌机也自带摄像头,包括 DSi 和 3DS。事实上,在《宝可梦 Go》诞生很多年之前,任天堂就在《任天狗狗 + 猫猫》等游戏中尝试过 AR。借助 Switch 2 的性能,他们很有可能设计出一些很有趣的应用方式。 

《宝可梦 Go》《宝可梦 Go》

那么反对的理由呢?即便是一个很简单的摄像头也会增加成本,而很多游戏都完全用不到这个功能。除了《宝可梦 Go》之外,AR 游戏里面基本没出过爆款。而且现在几乎人手都有一个带摄像头的游戏设备:智能手机。早些年人们之所以能容忍任天堂的低清摄像头,很大程度上是因为当年它们还比较新奇,但这一点现在已经不再适用。不过加摄像头的可能性还是存在的。

可能性:中

花样比 Switch 少? 

尽管这可能不太符合任天堂的惯例,但我们也需要考虑任天堂会减少功能,而非增加功能的可能性。理由很简单:成本。电子元件的降价速度已经没有过去那么快了(Switch 的定价在整个生命周期中都没有调整过),任天堂需要在节约成本的情况下提高性能,而且根据一些报道,任天堂还打算显著增大屏幕尺寸。

还有报道称 Switch 2 依然可以「在便携模式下使用」,而这就意味着它有「非便携」的模式,也就是说依然需要用底座或者其他配件来连接电视。

任天堂最有可能砍成本的地方是 Joy-Con。以任天堂的质量标准而言,这些复杂、昂贵、有些过度设计的小手柄的硬件可靠性相当低。任天堂会不会简化设计,改成只有一个单独的可拆卸手柄?可能性不是没有,但这会砍掉 Switch 最独特、最吸引人的卖点之一:只要有一台掌机就能玩本地多人游戏。 

Joy-Con 的可靠性经常为人诟病Joy-Con 的可靠性经常为人诟病

不过 Joy-Con 上面还有很多东西可以砍。HD 振动可以简化,或者彻底取消,用于体感控制的加速度感应器和陀螺仪也一样。用来配合 Amiibo 的 NFC 读取器可以放弃掉,用于动作感应和辨识物体的红外传感器也不是特别有必要。在这些功能中,应用率最低的红外传感器被删的可能性最大。虽然 Amiibo 是任天堂的人气产品,但 Amiibo 最吸引人的还是手办属性,而不是游戏中的作用,所以 NFC 读取器感觉可有可无。

砍体感控制的可能性就低多了。这会严重影响向下兼容,也会导致 Switch 2 没法玩任天堂从 Wii 时代就开始涉足,并且在 Switch 时代也一直推广的运动休闲类游戏,例如《Nintendo Switch 运动》和《健身环大冒险》。(而且射击游戏和动作游戏也经常使用体感瞄准。)振动是个必备功能,不过有简化的空间。

总的来说,任天堂很有可能会简化 Joy-Con 的设计,并提高核心部件的可靠性和准确性。

可能性:高

只有性能提升和小修小改?

以任天堂的标准来说,Switch 2 的设计很可能会非常保守。一般来说,任天堂不怎么做那种没太大变化的后继机,但是这一次,各方面的因素都在推动任天堂选择这个策略。我们以后会另写一篇文章详细阐明背后的原因,但简而言之,Switch 已经卖了将近 1.4 亿台,既然没出问题,那任天堂也没必要进行调整。

原作者:Oli Welsh,编译:Tony

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