踏入异国他乡:对话人中之龙工作室负责人横山昌义

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人中之龙系列如今风头正盛。

这个「风头」其实已经刮了七年。2017 年的《人中之龙 0》让人们开始关注这个当时在亚洲以外的地区尚属小众的犯罪题材游戏系列。2020 年的《人中之龙 7:光与暗的去向》则将这一股「人中之龙」热潮推向了巅峰。现在,随着《人中之龙 8》的发售,发行商世嘉和开发商人中之龙工作室不遗余力地乘胜追击,在《纽约时报》上购买整版广告,联合网红、明星在社交媒体上进行宣传活动,通过各式各样的渠道进行推广。

 《人中之龙 8》的表现非常出色,它的销量已大大超过同系列的其他作品。同时,由于它的部分故事发生在美国夏威夷,故而它也是《人中之龙》系列首次将舞台延伸到日本之外的作品。最近,我们有幸采访到了人中之龙工作室负责人横山昌,并与他讨论了一系列话题,包括《人中之龙 8》的主题、这个系列的热度,以及今后的发展方向。 

人中之龙工作室负责人横山昌义人中之龙工作室负责人横山昌义

尽管《人中之龙 8》涉及了「前黑道成员再安置」这一严肃主题,出乎意料的是,横山先生并不认为人中之龙工作室在这个问题上有明确的站队或者表达了强烈的观点。 

横山昌义:「现在,日本国内的黑道成员,或者说踏入歧途的有组织犯罪分子,他们在试图重新融入社会时确实会遇到更多的困难,因为他们很大程度上被各种法律或者社会规范排斥。所以在当下,前暴力团体成员迫于生计,只能在犯罪的道路上越陷越深。不久以前,黑道成员还可以光明正大地上街,但现在就困难很多了。

「尽管有这样的背景,但我认为我们的目的依然只是创造娱乐产品,所以我们无法回答那个问题。我们试图想象那种生活可能会是什么样子,并把它当作虚构的背景。如果玩家们在玩游戏的时候借此联想到了现实,或者得出了某种结论,或是从中提炼出一些东西并得到了娱乐,那我们感到很高兴,但我们没有预设的立场:没有明确的对错之分。对我们来说,重要的是怎样才能让游戏变得更有趣。」 

在游戏开发初期,新冠疫情导致团队无法外出采风。但他们找到了很有创意的替代方案。

横山昌义:「我们找了一家夏威夷的制片公司合作,他们帮助我们完成了勘景。有时候,他们会开车在城里到处转,开着视频给我们直播街景。我们看到感兴趣的地方就会说:『能转到那边去看看吗?能把摄像头对准那个方向吗?我想看看那边有什么。』这大致就是《人中之龙 8》R&D 的过程。」

《人中之龙 7 外传》《人中之龙 7 外传》

工作室在过去 12 个月内接连推出了三部《人中之龙》,但如此紧凑的发售日程并没有让粉丝们感到审美疲劳,这是为什么呢?

横山昌义:「可能是有足够的差异性吧。一部是设定在古代的外传,一部是(以桐生一马为主角的)动作游戏,还有一部是 RPG,也就是《人中之龙 8》。当然,世嘉内部也有意见说,会不会太过火了,会不会稀释这个 IP?但我不这么认为,所以我坚持说:『重点在于,开发者,也就是我们,或者说整个团队,在制作这些游戏的时候很开心。』

「我认为我们开发过程中的快乐,最终也会转化为玩家和粉丝们的快乐。有些游戏你可以感觉到,在它们还没开发完的时候,开发者的乐趣就已经开始消散了。我觉得那些游戏才是处境最危险的,因为在发售之后,粉丝们就会感受到那种兴味索然。」 

横山先生创作和监督《人中之龙》系列的故事已逾二十年,那么他是否认为自己的写作水平有所成长呢?

横山昌义:「实际上,我自己也很想知道答案。因为我很少有时间进行回顾并进行直接比较,所以很难得出结论。

「话虽如此,如果社交媒体能说明问题的话,在 X(或者推特,或者其他什么名字)上面,我确实收到了很多的恶评。比起『我很喜欢你写的故事』那样的评论,还是『我讨厌你写的剧本,太烂了』这种的占多数。但是玩这些游戏的人越来越多,商业上的成功也摆在那里。所以,社交媒体上的评论可能只是喧嚣的少数派?我也不知道。如果仅凭社交媒体上的评论来评价自己的写作……我也不知道该怎么看。我只能去习惯了。」 

在《人中之龙 8》获得成功之后,人中之龙工作室今后有何打算?他们会如何在《人中之龙》有史以来最庞大的作品之上构建后续的游戏?

横山昌义:「老实说,我也不是很确定。部分原因是,我们每次做游戏,都会把它当成我们的最后一个游戏来对待。这背后有两层原因。首先,每次思考一部游戏或是我们开发的东西时,我都希望尽量不留遗憾。我不会铺垫三个游戏之后才能开花结果的东西或者世界观。我们会在每个游戏中全力以赴,将我们在那个时候想要打造的东西悉数呈现出来。

「其次,如果游戏卖得不好,就不会有续作了。那在这方面花那么多心思有什么意义呢?所有的计划、所有的铺垫都有可能变成无用功,那为什么还要让它们悬而未决?不如直接放到游戏里去。Netflix 和亚马逊已经证明了很多剧集只放一季就会被砍。甚至有可能他们一看第一集之后的播放量下降趋势,就决定了还要不要再续订几季。所以,除非我们确定手上的游戏一定能大爆,否则考虑太远的未来不会有太多的好处,因为你根本无法预料。」

原作者:Blake Hester,翻译:不知方,编辑:Tony

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