GI 专访 Rare 工作室:如何打造海盗的生活

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《盗贼之海》在 2018 年发售时,许多玩家都投身于这款 Rare 开发的海盗幻想游戏之中,但还有许多其他玩家不知道该玩些什么。《盗贼之海》的评分不温不火。当时,一个还没玩明白这款游戏的评测者写下了这样的评价:「本作有着创新性的合作玩法核心,不过除了舰船之外的内容根本不够塞牙缝。」

还有这样的评价:「虽然本作营造的海盗氛围很好,但仍有许多欠缺的地方。」发售至今,Rare 和《盗贼之海》开发团队把这款游戏打造成了真正的现象级作品,吸引了各式各样的玩家加入游戏,一起讲述他们的海盗故事。

「无论以什么标准来看,《盗贼之海》都是 Rare 出品的游戏中最受欢迎的。」创意总监 Mike Chapman 这样说道。要知道,Rare 之前的作品可是有《班卓熊大冒险》、任天堂 64 平台的《黄金眼》,还有《超级大金刚》这样的重量级作品,《盗贼之海》能取得如此成就非比寻常。

我在 5 年前写下上文中的评价时,《盗贼之海》还没有打下牢固的根基,还有许多内容需要制作。就像海盗船员们渴望发现金银财宝,Chapman 和他的团队也在费尽心思为《盗贼之海》推出更新,尽全力将其打造成为了最初设想中的样子,玩家们对此非常买账。在 Xbox 和 PC 平台接连取得好评后,微软出其不意地宣布,他们将向 Xbox 的主要竞争对手 PS5 平台推出这款游戏,开启他们的下一趟重大征程。

追本溯源

「《盗贼之海》的诞生,我认为就像 Rare 大部分过往历史一样,都源自我们寻找一个 Rare 能留下自己足迹的游戏品类,」Chapman 如是说到。Rare 参考了《DayZ》和《Rust》这种当时热门的沙盒网游,其中生存玩法的风险较高,许多游玩的乐趣来自玩家之间在游戏世界之中合作或竞争,「在还没定海盗主题之前,我们就明确了要玩家之间共同谱写故事的基底。」Chapman 说道。

Rare 希望打造出一款让玩家们运用各种工具来探索有趣的世界,同时在主机上有着很高开发价值的游戏。不过他们也非常清楚,允许玩家们共创故事的游戏通常负面惩罚会很重。「我们感觉 Rare 能在这个品类大展身手。」Chapman 这样告诉我们。

定好调之后,接下来要讨论的就是游戏主题了。Chapman 表示开发团队想过深海探索,甚至吸血鬼等设定。内部讨论下来发现大家都喜欢海盗,从 Rare 的历史来看非常合理。他们从来没有开发过一款海盗游戏,但他们的游戏中却经常出现各种海盗。

「如果是海盗主题的话,可以是玩家们共同驾驶一艘船。那么这个共享社交沙盒里的其他舰船就将是另一队玩家。」Chapman 说道。

之后原型阶段便开始了,Rare 开始探索不同的设计细节。比如本作该采用第一人称视角吗?如果你是独狼海盗,又要如何操控一整艘船?「我们以此为核心,围绕着它一块一块地构建出了这款游戏,打造出了许多玩家们今天见到的机制,以后的当然也会继续添加更多东西。」Chapman 说。

内容创作者

即便在发售初期某些不愿意提及姓名的评测者觉得内容不够,Rare 依然对本作的核心机制与整体想法有着十足的信心。「我们对《盗贼之海》非常自信,我认为在团队看来,刚发售那会儿是最纯净的体验,」Chapman 这样说,「即便是在发售临期时,我们对这款游戏以及未来社区的发展仍然十分开放 —— 未来随着时间推移,游戏本身将不断进化。」

但是,就算 Rare 有着这样的决心,发售时的表现对团队来说依然是个教训。「让我们没想到的是,内容的贫瘠在游戏初期会影响那么大,」Chapman 说道,「不过发售第一年很快就过去了……我们需要在已有的核心体验基础上继续丰富内容。」

如果说发售表现一团糟就太过了,不过在此之后,Rare 必须重新安排未来的游戏计划,思考什么样的内容加入游戏才合适 —— 这个计划成功了。Rare 取消了之前安排的路线图,将玩家们看重的内容作为工作核心。比如巨齿鲨和其他的海底巨兽,就与一个做出其不意的东西:骷髅船一起推出了。

《盗贼之海》最初的设想是,如果你看到远处有一艘船,它一定是其他玩家驾驶的。「我们一直笃定这个概念,任何其他船只都是真正的玩家在操控。」Chapman 说道「直到正式发售之后,我们重新审视了这个设计,觉得我们需要在没有其他玩家的时候,依然保留一些来自海上和其他船只的威胁。」Chapman 和团队成员们以前可能觉得这是天方夜谭,但事实证明这才是正确的方向。

不过尽管有一些多事的游戏记者在 E3 2018 上反复向 Chapman 问及,Rare 在有一个方向上始终没有妥协,那就是 RPG 元素。你在《盗贼之海》中不会有传统意义上的升级。你的攻击伤害是恒定的,生命值也是恒定的,不管你玩了多久都不会提升。他们是刻意设计成这样的,考虑到本作的成功,以及所有玩家在任何时候都与其他玩家处于同一水平线上,可以说这个设计也是正确的选择。

「我们就是想出其不意,」Chapman 说道,「我们希望玩家在游戏发售多年之后来发现游戏。不希望任何玩家因为入坑晚而进度落后。」现在看来这个决定无比明智,因为 Rare 作为微软第一方开发商,即将为一个以前从未设想过的平台准备移植。

海盗授权

《盗贼之海》大一开始就有其他 IP 的授权合作,《无主之地》和《光环》主题的装饰品可以用来装点舰船。他们还与迪斯尼合作,加入了《加勒比海盗》的内容。最近,Rare 还在游戏中加入了《猴岛大逃亡》的角色和地点。这次与索尼合作是否意味着我们未来将在游戏中见到来自 PlayStation IP 呢?「目前没有这样的计划。」《盗贼之海》创意总监 Mike Chapman 如是说道。「不过确实是有可能的。」


对 Rare 来说,沉浸感非常重要(《无主之地》和《光环》的内容都能完美融入这个世界)。所以,如果未来有合作机会,那么必须是与海盗相关的内容。这就牵扯到可能是世界上最受欢迎的海盗幻想系列作品。

「如果能与《海贼王》联动就太好了,」Chapman 在称赞 Netflix 近期改编的真人剧后说道,「目前我们没有相关计划。不过我们非常接受这个主意。如果真的有联动,那么我们会确保它能完美融入游戏。」

全新游乐场

「如果你在两年前问我,是否考虑过把游戏搬上 PS5,」Chapman 笑着说道,「我猜你应该能想象出我的反应。」Rare 从 1986 年开始就在制作游戏。他们几乎为每一代任天堂主机都做过游戏,还有几台世嘉主机、Xbox 主机,同时还有许多街机和 PC 游戏。但不知为何,他们从未与索尼合作,为 PlayStation 推出任何一款游戏,直到《盗贼之海》。「这感觉太不真实了,」Chapman 说道。

当我问及他们具体是什么时候开始计划把游戏搬到 PlayStation 时,Chapman 没有给出明确的答复。这次联动不一定是 Rare、微软或者索尼任何一方主导的,不过一旦天时地利人和到了,这个决定就这么定下来了。团队与索尼代表商讨细节时,他们甚至邀请对方到《盗贼之海》游戏中的一艘船上进行首次会面。

我很好奇这次会议是否有人察觉到了 Rare 的小心思,扮演成海盗,邀请索尼到他们的船上来,与微软的头号敌人接洽。Chapman 听后意料之中地大笑起来,并且对这段新的合作关系给出了一个书面的答复:「这次会谈的过程非常顺利。」

Rare 是经验丰富的开发商,对于将游戏移植到其他平台并不陌生,想要将游戏送上 PS5 应该不是什么难事。不过 Chapman 确实提到了索尼的手柄,以及如何根据这款手柄的功能来设计。Rare 将利用这款手柄上的触觉反馈与自适应扳机,但不会用到触控板。

「我们一直想要确保,一个平台不会明显优于其他平台。」Chapman 表示,毕竟键鼠玩家已经和手柄玩家共存这么多年

向未来致敬

在我这个老头眼中,我印象中的 Rare 还是那个开发了《超级大金刚》和《完美黑暗》的工作室。但在 Chapman 和他们目前的玩家群体眼里,这家开发商有着完全不同的身份。无论如何,他们依旧在尽全力保持工作室闻名于世的游戏品质与创新。

「现在可能认识《盗贼之海》的玩家比认识 Rare 这间工作室的还多,」Chapman 说道,「这就是 Rare 的现代定位。」《盗贼之海》目前对于工作室来说至关重要 —— 可能是最重要的项目,不过未来形势一片大好。「我希望这款作品成为一个永不过时的海盗主题游乐园,能让玩家和好友们一起畅享欢乐时光。」 Chapman 说道。

原作者:Kyle Hilliard 翻译:豚骨拉面 编辑:熊猫命

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