一鸣惊人的《动物井》:近期不可多得的独立佳品

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喜爱观看游戏评论视频的人,肯定不会对「游戏驴子」感到陌生。这个由 Jason Yevgeniy Gastrow 运营的频道,目前已拥有 750 万订阅人数。

在 2022 年,Jason 本人与妻子共同创办了一家专注独立游戏的发行商 Bigmode。然而自成立后,这家发行公司似乎没有推出过任何产品。

直到不久之前,这个空白终于被打破。由 Billy Basso 开发,Bigmode 发行的游戏《动物井(ANIMAL WELL)》正式开卖。

事实证明,驴子的眼光确实毒辣。该作在上线后立刻收获大量好评。Metacritic 分数高达 91,Steam 商店用户好评也达到了惊人的 97%。

这个画面简单,容量只有几十 MB 的小体量作品,究竟神在哪里?

首先是游戏的类型定位。《动物井》严格来说应该归入「银河城」的范畴。但少见的是,游戏中几乎没有战斗元素,而是将重心全部放在了动作解谜,以及「跳跳乐」的环节。

忽略了战斗的银河城,还会好玩吗?

笔者给出的答案是,好玩,而且非常好玩。

《动物井》的成功,在于对玩家想象力的充分调动,以及极为精妙的关卡设计。

流程中,《动物井》所能给出的明确提示非常稀少,看起来似乎对用户不太友好。但在探索型玩家眼中,这样的设计无疑提供了莫大乐趣。

特别是很多装备道具,刚取得时你往往不知道它的具体作用。伴随流程推进,其功能会如冰雪消融般逐渐明晰。

比如早期获得的装备「泡泡棒」,效果是吹出一个缓慢漂浮的气泡。由于之前关卡中就存在类似机关,我们早已知道气泡可以用来当作短暂落脚的平台。通过主动制造气泡,主角能够抵达原先没法触及的位置。

但这仅仅是泡泡棒最基础的用途。很快,在遇到不断吹气的风扇平台后,玩家会发现泡泡有随气流高速向上的特性。基于此逻辑,只要控制主角在合适位置使用并及时跃至气泡上,就能像乘坐电梯般扶摇直升,到达很高的地方。

然而这仍不是它的全部秘密。等到达某个场景时,玩家很大概率遇到阻碍:明知道解题的关键就是气泡,但面对一个「凹」形通路,怎么都跳不到对面。

直至你在无意中发现,原来踩住泡泡时,按下键能够主动令其朝下方移动。

可操作空间瞬间提升了一倍。

这么个简单的初级装备,便很好彰显了《动物井》的特色:每个看似不起眼的物品,都有你意料之外的用途,如何依靠它们渡过难关,全凭玩家的想象力。

再比如圆盘。刚拿到手时,笔者完全搞不清它是用来干啥的。虽然能够像飞行道具一般丢出去,撞上障碍物会反弹,但无法对敌人造成任何伤害。

很快,主角碰到了藏在狭窄缺口中的开关装置。如此直白的暗示,让人瞬间意识到,这个圆盘可以当作触发器,启动较远距离的机关设备。

之后不知走了多远,一次偶然的契机,主角不慎跳到了回弹的圆盘上,居然能稳稳站住并随之飞行。发现这个特性后,原本拦住去路的宽阔沟壑立刻变为通途。

最令人想不到是那些会对主角穷追不舍的恶犬。原本需要狂奔不止才能逃离的拦路劲敌,现在只需一个圆盘丢过去,就能让其原地宕机 —— 毕竟咬飞盘是狗狗的本能嘛。

本作关卡的设计水平,绝对称得上属于大师级别。整块游戏地图不算特别大,却遍布巧思。主角的前行路线并非线性,四通八达,选择很多,先后次序没有严格限制,不同玩家所获得的游戏体验可能差别很大。秘密通路遍布地图各个角落,不费上一番功夫绝对没有全部发现的可能。

在完成一个区域后,还会有新开辟的近道出现,让玩家便捷地探索新区域,大幅降低了传统「银河城」重复跑图带来的烦躁感。

想在《动物井》中顺利破关,玩家需要透彻理解游戏的各方面机制,并通过观察与想象力,灵活选择装备的使用时机。每解开一道谜题,整个人都会被思考所带来的乐趣灌注全身。

最后要提的,是《动物井》优异的视觉表现力,

本作采用像素风格作为打底的视觉组成,场景与角色的构建均较为简单。但开发者的强悍之处,是几乎完美地利用了色彩、光影与物理规则,令最终呈现出的画面生动而丰富,每个元素都栩栩如生。无论是奔涌而下的瀑布,还是随风摆动的藤条,都让整个游戏显得鲜活异常。

最绝的是,在窗口模式下运行 PC 版时,如果你用鼠标拖拽窗口,游戏中的事物也会被惯性影响,某种意义上亦是打破了第四面墙。

不过,也许是在关卡上花费的心血较大,或是担心玩家出现疲劳,《动物井》整体流程并不长。初次上手,可能在四至五小时内就可以通关,算是其为数不多的缺憾吧。

《动物井》目前已经登陆 PC、PS5 和 Switch 平台,同时也加入了 PS Plus 高级会员的行列。作为近期不可多得的独立精品,建议感兴趣的玩家细细品味一番。只要不是太过于纠结于战斗内容,相信你有很大概率被它折服。

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