乔治·R.R.马丁到底为《艾尔登法环》写了多少东西?

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《艾尔登法环的故事通常会被视为两个人的共同成果:FromSoftware 社长兼创意总监宫崎英高,以及《冰与火之歌》的作者乔治·R.R.马丁。但这只是部分正确。虽然宫崎英高被视为厚重的世界观和传统奇幻设定背后的创作者,但《艾尔登法环》这样庞大的作品需要一个庞大的团队来共同打造,尤其是考虑到很多「叙事」都是通过游戏体验和环境来完成,而不是用更传统方式来讲述。此外还有马丁写了多少的问题。 

我看到过很多关于马丁的参与度的误解和困惑。我读到的一篇评测反复提及这位作家,甚至说这个游戏有「权游级别的反转」,就好像马丁写了每个情节一样。不过,这个游戏最早的宣传语里确实说过「由宫崎英高和乔治·R.R.马丁打造的 …… 充满奇幻故事和传说的新世界」,所以马丁的重要性至少被放在了和宫崎英高相同的程度 —— 起码,在当时是那样。有鉴于此,对他的参与度产生困惑也是可以理解的。

但马丁到底贡献了什么?Polygon 梳理了大量有关这部游戏的文字资料,包括马丁的博客、对 FromSoftware 团队进行的采访等等,来弄清楚他在《艾尔登法环》的开发中起到了什么作用。(万代南梦宫拒绝了我们的采访请求,我们也联系了马丁的经纪公司,但在截稿时尚未得到回复。) 

一切都始于一次会面,根据《Edge》杂志对宫崎英高的采访,他和马丁第一次见面是在美国的一家酒店,两人讨论了在 FromSoftware 的下一部游戏中展开合作的可能性。马丁在自己的博客上写道,FromSoft 的团队联系到他,希望他创作包含「虚构历史」的「深邃、黑暗、引人共鸣的世界」,以作为游戏的基础。尽管马丁不怎么玩电子游戏,但他对「黑暗之魂」系列有所了解;但主要是马丁对奇幻题材的热爱引起了宫崎英高的注意。

宫崎英高说:「在和他对话时,我立刻感受到了他在奇幻领域的才能和热情,以及他对游戏的兴趣。能够和一位志同道合的人交谈,表达我们对这些奇幻世界的喜爱和好奇,这让我感到耳目一新。在我们的对话中,这一点一直深深吸引着我,能够跟他合作让我非常兴奋。」 

在几次会面中,FromSoftware 团队和马丁敲定了合作计划:由马丁拟订交界地的历史和神话设定,为游戏中的故事架设舞台。根据宫崎英高的说法,马丁没有实际撰写任何游戏内的文本或台词,但马丁可以在遵循一些模糊提示的前提下自由创作。

宫崎英高告诉《Edge》:「最初,我们基于我对神话架构的大致想法,给出了一些宽泛、模糊的主题,还和他讲了我们通常会做什么样的游戏,以及我们想在游戏中探讨什么样的主题。都是些很零碎的内容,相当模糊。然后马丁会带着很多点子回来和我们讨论:这个怎么样?还有这个和这个呢?这样的来回对话开启了创意的交流。」 

之后马丁就开始动笔了。他向 FromSoftware 提交了很多文本,但是在各个场合的采访中,马丁和 FromSoftware 都没有透露这些文件里面究竟包含了什么。对于《艾尔登法环》这么庞大和复杂的游戏来说,「基础」和「神话架构」意味着什么是很模糊的。马丁制定了时间线吗?写了大纲吗?或者是写了设定百科?还有就是,他有没有像一些玩家推测的那样,用自己名字的首字母来命名人物?

我们可以否定最后一点,马丁说他并没有放彩蛋,甚至还专门写了一整篇博客辟谣。(他写道:「……我为什么要把自己的名字藏进游戏?作为创作者之一,我的名字已经清清楚楚地写在游戏上面了。」) 

要回答其他几个问题,就需要研究更多的采访。《艾尔登法环》制作人北尾泰大在接受 The Verge 采访时说,马丁创作了「这个世界的神话,这些神话发生在游戏剧情的很多年前,并在很大程度塑造了这个世界和角色们的现状。」

在这篇采访中,北尾泰大似乎暗示马丁写的东西只是灵感之源,而宫崎英高负责了大部分细节,比如角色。北尾泰大说:「在乔治·R.R.马丁说『好了,神话就是这样,你们看着用吧』之后,宫崎就自己发挥了。宫崎可以自由地进行自己的诠释,并基于神话设定创造新的角色。」

不过在马丁做客「扣扣熊深夜秀」时,他解释说,他实际上写了很多细节,他主要负责构建世界观和一些角色,至少是历史上的角色。 

马丁说:「《艾尔登法环》的故事发生在他们游戏宇宙的『现代』。而他们想让我写的,是发生在大约 5000 年前的事情。所以我就回家写了一段 5000 年前的历史,包括当年的角色、那些角色之间的厮杀,以及他们拥有的力量。他们有一种叫『卢恩』的东西,卢恩是这个游戏的核心要素,卢恩被分裂成了很多碎片,让那个世界陷入了混乱。我写了所有这些东西。」

这也和宫崎英高接受《Edge》杂志采访时的说法一致:「在他编写神话时,我们希望他为古代神话创造一些很有戏剧性的英雄。我们过去的作品中很少出现那种戏剧性的英雄角色,所以这让我非常感兴趣 —— 他将如何描绘这些角色的神秘感和英雄气质?」这段采访中只提到了初始之王葛孚雷,不过我们可以合理推测马丁还创造了更多角色。 

马丁在他的博客上说,在他交差几年之后,《艾尔登法环》才终于问世。他表示他在《艾尔登法环》的制作中扮演了一个「小」角色,大部分功劳应该归于 FromSoftware 的团队。他写道:「当然,几乎所有功劳都应该归于宫崎英高和他令人惊叹的游戏设计团队,他们决心要创造出迄今为止最好的电子游戏,并为这款游戏辛勤工作了至少五年时间。」

宫崎英高则告诉《Edge》杂志,马丁的作品是开发团队的灵感源泉。事实上,他说邀请外部作家以这种方式参与开发,「是对这个游戏最大的影响,因为这是一种我以前从来没用过的方式。我可以在新的神话中将历史事件联系在一起,并创造出新鲜的内容。这提供了很多的创作动力和源源不绝的灵感。」 

这次合作似乎正符合马丁的强项。毕竟他是经久不衰的(拖稿多年的)「冰与火之歌」系列的作者,而那个系列最大的优点之一,就是厚重而具有真实感的世界观。所有主要家族都有互相交织的悠久历史,各种神话和故事令书中的人们着迷并影响着剧情的走向,一些历史设定有数千年之久。还有一些并不出场但是经常会被提及的重要角色,例如「疯王」伊里斯·坦格利安二世或者莱安娜·史塔克。

这不是和《艾尔登法环》很像么?虽然不关注「剧情」也能顺利地玩下去,但交界地的历史 —— 你可以通过对话、笔记、物品描述来了解 —— 为这个游戏奠定了基础,并解释了交界地为什么会是现在这般模样。甚至很多重要角色都始终没有露面,只能偶尔见到一些雕像或者写着他们的名字的物品。 

「黄金树幽影」的背景设定之所以令人着迷,就是因为它将深入探究「圣树」米凯拉的故事,米凯拉是本体中一个重要 Boss 的哥哥,也是《艾尔登法环》的背景故事中一个强大的神秘角色,但在本体中,他一直在茧中沉眠,始终没有真正登场,我们自始至终只能看到他干枯的手臂。因为本体中的铺垫,玩家们已经对他的过去有很多了解,并且对 DLC 的故事有了不少推论。

根据宫崎英高的说法,马丁并没有专门为「黄金树幽影」撰写新内容,但很明显马丁的设定依然非常重要。所以无论他有没有直接创作你最喜欢的角色,这个世界都有一部分属于他。

原作者: Carli Velocci,编译:Tony

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